‘Unicef en WHO kozen bewust fout medicijn’

De wereldgezondheidsorganisatie WHO en Unicef hebben in Birma jarenlang willens en wetens verkeerde medicijnen tegen malaria verstrekt...

Van onze verslaggever

Tot die conclusie komt Frank Smithuis van Artsen zonder Grenzen in het AMC Magazine, een uitgave van het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam. Hij baseert zich op onderzoek naar malariabestrijding, waarop hij 12 oktober promoveert.

De hulporganisaties schreven in de jaren tachtig en negentig chloroquine en sulfadoxine-pyrimethamine voor, middelen waarvan al eind jaren zeventig duidelijk was dat de malariaparasiet er resistent voor was. Bij malariapatiënten onder de 5 jaar had chloroquine bijvoorbeeld een faalkans van 96 procent. Dergelijke resultaten werden echter jarenlang genegeerd.

Volgens Smithuis hadden de verstrekte middelen moeten worden gecombineerd met artemisinine. Dat moest echter uit China komen en de relatie tussen dat land en de WHO was jarenlang niet erg hartelijk. Sinds 2001 wordt de combinatie wel in Birma geleverd.

Meer over