Uitgekeken op steeds dat ene riedeltje

Sinds zijn 14de ademde Frank de Boer voetbal. Eerst als speler en nadien als trainer. Tijd voor een adempauze?

Frank de Boer verwerkt zondag in de spelersbus de 1-1 tegen De Graafschap: geen kampioenschap. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Frank de Boer verwerkt zondag in de spelersbus de 1-1 tegen De Graafschap: geen kampioenschap.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

'Dit wordt mijn laatste jaar', besloot Frank de Boer stilzwijgend. Vier maanden geleden had de trainer van Ajax zijn keuze al gemaakt. Nog ver voor het mislopen van de landstitel tegen De Graafschap. Zelfs zijn vrouw wist lang van niets. Alle aandacht was gericht op de ontknoping van de eredivisie.

Dinsdag liet De Boer (45) zijn contract in goed overleg ontbinden. 'Het is een slag voor Ajax dat we Frank verliezen. Frank heeft ons zo veel gebracht, als speler, jeugdtrainer en hoofdtrainer', zegt Edwin van der Sar, voorzitter van het technisch hart.

'We wilden hem graag behouden. Maar ik ken Frank langer dan vandaag. Het was een lastige periode, ook met zijn achillesblessure.' De oud-doelman noemt de 'bijna vijf' landstitels in vijfenhalf jaar een 'ongekend moyenne'.

Fluwelen revolutie

Zeker tegen de achtergrond van Cruijffs fluwelen revolutie inclusief alle hervormingen binnen de club. Van der Sar: 'Alle interne gevechten die zijn gevoerd; Frank is altijd recht blijven staan, wist waar hij voor stond en zorgde dat het elftal presteerde. Dat heeft hij op een ongelooflijke manier gedaan.'

In De Boers kielzog vertrekt ook asisstent-trainer Orlando Trustfull. De assistenten Hennie Spijkerman en Dennis Bergkamp en keeperstrainer Carlo L'Ami blijven voor de club behouden. Hoewel nog niet zeker is in welke rol. Ook de positie van hoofdjeugdopleiding is vacant. 'Er zijn genoeg kopstukken die de Ajax-filosofie kunnen waarborgen. Ik denk dat Dennis Bergkamp onze grootste cultuurbewaker is.'

Ook de opvolger van De Boer moet zich daarnaar schikken. Het inpassen van jeugdspelers uit de opleiding staat voorop. Maar de nieuwe trainer hoeft niet per se een Ajax-verleden te hebben, zegt Van der Sar. 'En of het nu een Nederlander of buitenlander wordt, dat maakt ook niet uit.' Hij houdt alle opties nochtans open.

Fantastische tijd

Morgen vertrekt De Boer met de selectie voor een afsluitende reis naar China. Pas als hij weer geland is op Schiphol, zal hij echt beseffen dat hij weg is bij Ajax. 'Een fantastische tijd', maar de afgelopen twee seizoenen kostte het trainerschap De Boer steeds meer moeite en kracht.

Niet dat zijn inzet verminderde; hij begon in herhaling te vallen met wedstrijdbesprekingen. 'Continu vertel ik hetzelfde riedeltje. Voor beide partijen is het dan beter om te stoppen. Van mij mag iemand anders het wel een keer doen.'

Hoewel onder anderen Peter Bosz en John van den Brom nadrukkelijk als opvolger worden genoemd, wil De Boer niet ingaan op namen. 'Dan leg ik onnodige druk op Peter Bosz en Ajax.' Ook zwijgt hij over toekomstige clubs. Eén keer sprak hij zich positief uit over Tottenham Hotspur. 'De zittende trainer wordt dan geconfronteerd met mijn woorden. Dat was een wijze les.'

De Boer zegt te snakken naar een 'andere omgeving'. Anderzijds is het maar de vraag of hij deze zomer op een aanbod ingaat. 'Als ik er nieuwe energie van krijg, zal ik het overwegen, maar dan moet ik er echt een heel goed gevoel bij hebben. Want anders ben ik over drie of vier weken alweer bezig, moet ik me helemaal verdiepen in die club.'

Frank de Boer tijdens de wedstrijd tegen De Graafschap. Beeld ANP
Frank de Boer tijdens de wedstrijd tegen De Graafschap.Beeld ANP

Sabbatical?

Hij denkt dat hij de continue mentale druk van presteren 'eventjes' niet zal missen. 'Misschien bevalt het me wel goed om me eindelijk weer op te laden. Vanaf mijn 14de ben ik continu met voetbal bezig. Ik heb in 2006 afscheid genomen van mijn voetbalcarrière, als speler, maar ik ben direct doorgegaan.' Hij volgde de trainerscursus, coachte de D1 en A1 bij Aajx, was en passant twee jaar assistent-bondscoach, en verving eind 2010 Martin Jol bij Ajax 1. 'Even de handrem erop is er niet bij geweest.'

Laat duidelijk zijn, het voetbal blijft hij intensief volgen. Maar of hij de leemte van een sabbatical verder goed kan invullen, zal hij moeten ondervinden. 'Misschien ga ik wel lampen ophangen bij m'n vrouw', zegt hij met een grijns. Zijn vrouw Helen heeft een woonwinkel in Edam. 'Maar dat ik niet kan stilzitten, is duidelijk.'

Eerst drie weken vakantie op Ibiza. 'En daarna zie ik het wel. Golfen? Dat is een goed idee. Dat heb ik in de laatste 15 jaar misschien 15 keer gedaan.'

Meer over