'Uitdaging' is het woord dat het vaakst valt

AUGSBURG - Augsburg is de geboorteplaats van legendarische voetballers als Helmut Haller en Bernd Schuster, van auteur Bertolt Brecht ook. Maar Augsburg, die prachtige, historische stad aan de Lech, beleeft dit jaar pas zijn debuut in de Bundesliga. Een debuut met Nederlandse inslag.


De opwinding is voelbaar in de clubwinkel aan de Bahnhofstrasse, de verbindingsweg tussen station en het oude centrum van de stad. 'Ik wil hem verrassen', zegt een moeder als ze haar mandje volstopt voor haar zoon: shirt, trainingspak, kousen.


Al 16 duizend seizoenskaarten zijn verkocht voor het nieuwe seizoen, tegen 7,5 duizend een jaar geleden in de Tweede Bundesliga. En als de perschef over het verkoopsucces vertelt, is het pas begin juli, op de dag van een oefenduel in Regensburg, ruim een maand voor aanvang van de Duitse competitie.


Augsburg heeft een begroting van 30 miljoen euro. In Nederland zou dat een plek in de subtop opleveren, in Duitsland is dat het laagste budget van achttien clubs, waarvan Bayern München weer eens als favoriet aan de competitie begint. Het woord dat dus het vaakst valt in Zuid-Duitsland, op ruim een uur rijden van München, is 'uitdaging.' Het is een uitdaging eindelijk in de Bundesliga te spelen, én het is een nog grotere uitdaging om erin te blijven.


En Augsburg is een beetje van Nederland, met de Nederlandse trainer Jos Luhukay, die de promotie bewerkstelligde, met de Angolees-Duitse, bij Ajax opgeleide spits Nando Rafael, met verdediger Paul Verhaegh en nieuweling Lorenzo Davids. Dan zijn daar nog verdediger Gibril Sankoh, jarenlang bij FC Groningen, en de Canadese linksachter Marcel de Jong, eens van Roda JC. Middenvelder Kwakman vertrok deze zomer naar FC Groningen.


'Het is een hele uitdaging', varieert Paul Verhaegh op het thema. 'Niet degraderen, dat is het doel. Daarvoor gaan we alles doen. We zijn ambitieus, we zijn een groeiende club met een rijke voorzitter. Augsburg is van nature niet echt een voetbalstad, maar de promotie heeft iets losgemaakt. We hadden een geweldig feest, met duizenden blije mensen.'


'Ik geniet met volle teugen', zegt middenvelder Lorenzo Davids, onlangs overgekomen van NEC. Hij koestert zich in het zonnetje op de tribune van Regensburg, want hij slaat deze wedstrijd over door een lichte blessure. Hij heeft al groot in de plaatselijke krant gestaan, als het neefje van Edgar Davids. De verslaggevers wilden zijn tatoeages zien. Op de foto zat hij ontspannen in het gras. Ach, wat heeft hij veel gelopen in de voorbereiding.


Dat is toch anders dan in Nederland. Trainer Jos Luhukay had tegen Davids gezegd dat hij het voorbeeld moest geven, want meestal klagen die Hollanders over het vele loopwerk in de voorbereiding in Duitsland. 'Dat heb ik laten zien; ik liep voorop. Dat lichamelijke aspect moet ook optimaal zijn. In de Bundesliga is elke wedstrijd een gevecht.'


Hoe onbekend hij in Nederland eigenlijk ook is, als oud-speler van RKC, SVV en vooral VVV, in Duitsland is Jos Luhukay (48) een naam als trainer. De promotie met FC Augsburg heeft zijn populariteit opgejaagd, zo zeer dat de charismatische voorzitter Seinsch zich onlangs liet ontvallen dat hij zelfs bij 34 nederlagen in de Bundesliga niet wordt ontslagen.


'Deze club heeft de laatste twee jaar een hele mooie ontwikkeling doorgemaakt', aldus Luhukay. De promotie heeft enthousiasme losgemaakt in Augsburg. Euforie zelfs. 'De promotie heeft me niet echt verrast, maar in de Bundesliga zijn de verschillen met de topclubs erg groot. Wij proberen ons te handhaven met de middelen die we hebben, op onze manier, met optimisme.'


Luhukay is een rustige trainer met zoetgevooisd Limburgs accent, de man die spelers vertrouwen geeft, zeker als ze nieuw komen en uit een ander land afkomstig zijn. 'Wij kunnen hier nooit de beste spelers halen, maar qua teamverband en saamhorigheid valt veel te compenseren. Bij deze club is iets sensationeels ontstaan, zonder dat ik nu kan vertellen hoe dat precies is gebeurd.'


Nando Rafael, opgeleid bij Ajax en daarna voetballer van onder meer Hertha en Borussia Mönchengladbach, vat de situatie bondig samen: 'In de Bundesliga gaat het voor ons om overleven. We hebben daarbij een voordeel: Augsburg is een familiaire club. We hebben het gezellig met elkaar. Dat kan meehelpen.'


Meer over