Uitdager van ingeslapen club

Het bekerduel vanavond tegen Vitesse is een extraatje voor Eindhoven en zijn uitstekend presterende hoofdcoach.

CHARLES BROMET

'Ja, dit is nog eens wat anders dan Huis ter Duin.' Met een lach ontvangt Ernest Faber, assistent-bondscoach van Oranje en tevens hoofdtrainer van FC Eindhoven, het bezoek in het klein behuisde Jan Louwersstadion aan de Eindhovense Aalsterweg. Zijn openingsstatement over het contrast met het onderkomen van het Nederlands elftal is vol zelfspot.

De bijzonder vriendelijke receptioniste haalt eerst koffie en stelt dan haar telefoonruimte ter beschikking. Of de trainer (40) hier soms het interview wil houden, want 'boven' is alles dicht. In dezelfde ontvangstruimte is net zijn lunch, twee pistoletjes in zilverfolie, afgeleverd door een andere vrijwilligster.

En dan is daar nog terreinknecht Ad, een liefhebber van de directe benadering. Nadat hem is duidelijk geworden dat de trainer geïnterviewd gaat worden, zegt hij ongevraagd. 'Faber, dat is een topper, hè. Als je tien jaar onderaan hebt gestaan en je doet nu ineens bovenaan mee, kan daar geen twijfel over zijn.'

Uit de blik van Ad kan worden afgeleid dat tegenspraak niet is aanbevolen. FC Eindhoven koestert zijn trainer, die op zijn beurt het kleine eert.

Ga maar na: de club met de muizenbegroting blijft als enige eerstedivisieclub nog een beetje in het spoor van koploper FC Zwolle. Al bedraagt het gat tussen de nummers één en twee van de ranglijst wel tien punten. En dan is daar vanavond nog een zoete beloning in de vorm van de bekerwedstrijd tegen Vitesse, voor een plaats in de kwartfinales.

In het spelershome zegt Faber dat het vooral de waardering voor het spel is, die hem met trots vervult. 'Je kunt uitstralen dat het hier allemaal niets is en dat het nooit wat wordt. Of je stelt uitdagend: waarom zouden wij niet kunnen promoveren naar de eredivisie?'

Faber, die niet nalaat zijn staf te roemen, koos voor het laatste. En wat heeft hij zich vermaakt met de verbaasde reacties. Eindhoven en eredivisie zijn namelijk twee begrippen die in geen enkel verhaal een logische combinatie vormen. Hij wijst naar een eenvoudig scherm aan de muur, dat met een koordje kan worden ontrold. Daarop maakt hij zijn analyses. 'Zelfs voor zoiets simpels als dit was geen geld, zeiden ze.'

Dan moet je niet bij hem zijn. Faber denkt in mogelijkheden en daagt zijn omgeving graag uit. Zijn ogen fonkelen als hij in herinnering brengt dat Vitesse-coach John van den Brom en diens spelers na de laatste competitiezege tegen Heracles spraken over de winterstop.

'Dan denk ik: John, jullie geloven toch niet dat FC Eindhoven zich zomaar even opzij laat zetten? Het mag er hier dan een beetje kleinschalig uitzien, maar vergis je niet in dit team. Wij zijn niet voor niets tweede in de eerste divisie. Wij geven onszelf nog graag wat leuks, zo kort voor de Kerst.'

Gebeurt dat niet, dan zal die Kerst er niet minder prettig om zijn. Eindhoven, lange tijd nog net iets minder dan het kleine broertje van PSV, gelooft weer in zichzelf.

Faber: 'Als coach probeer ik de boodschap ook met een beetje humor te brengen. Dan zeg ik tegen een speler: je was niet slecht, je was héél slecht. Maar daar heeft de trainer op sommige dagen ook last van.

'Die benadering heb ik van mijn vader. Spelers moeten met zelfspot naar zichzelf kunnen kijken. Dat ik kan zeggen: is dat nou Messi die ik daar zie? Nee, het is Van Boekel. Dus Van Boekel, doe niet als Messi. Je moet elkaar kunnen prikkelen.'

Bert van Marwijk, die hem als opvolger van assistent Frank de Boer bij Oranje haalde, roept bewondering bij hem op. Vooral omdat Van Marwijk zo gewoon is gebleven. 'Hij maakt duidelijke afspraken. Hij verlangt van mij dat ik scherp ben tijdens trainingen en analyses. En van hem leer ik dat korte wedstrijdbesprekingen de beste zijn, omdat de boodschap dan overkomt.'

Twee keer, tegen Zwolle en Den Bosch, liep Eindhoven de periodetitel mis. Dat zijn belangrijke momenten in zijn ontwikkeling, die hij met de bondscoach bespreekt. 'Ik heb van hem de kans gekregen om bij Oranje rond te kijken, iets dat van onschatbare waarde is.

'Als ik zie wat er allemaal op hem afkomt - het managen en organiseren van het team, het omgaan met topspelers, de druk, de media die steeds iets willen, presentaties - dat is gigantisch. Maar hij gaat er heel rustig mee om. Hij is altijd heel goed voorbereid en heeft een ongelooflijke goede kijk op het geheel.'

Zelf staat hij nog aan het begin van zijn carrière. Al ziet René van de Kerkhof in Faber nu al een volgende hoofdcoach van PSV. Dat liet hij weten in zijn column bij Omroep Brabant. 'Ik ambieer dat wel, laat ik daar eerlijk in zijn. Maar de enige gesprekken die ik met PSV heb gevoerd, gingen over samenwerking tussen Eindhoven en PSV.'

De gedachte aan een toekomstige samenwerking bij PSV met Phillip Cocu prikkelt hem. 'Ik denk dat als ze me vragen, ik ja zeg. Vers twee is: is dat verstandig? Voorlopig eerst maar eens verder bij Eindhoven.'

undefined

Meer over