Nieuwsconventie Florida geannuleerd

Trump wilde een ‘groot feest’ in Florida, maar zegt Republikeinse conventie toch af wegens corona

De Amerikaanse president Trump heeft donderdag de ‘grote’ Republikeinse conventie die in augustus gepland stond in Jacksonville, Florida, geannuleerd. Hij doet dit vanwege de coronapandemie die nu in de zuidelijke staten van de VS oplaait.

Donald Trump heeft de grote Republikeinse conventie in Florida geannuleerd vanwege de coronapandemie die in de staat is opgelaaid. Beeld AFP

De afgelopen weken had Trump er juist bij Florida en andere staten op aangedrongen om de coronamaatregelen los te laten en de economie weer op volle kracht te laten draaien. Terwijl het aantal besmettingen in de regio toenam en grote bijeenkomsten een groot risico betekenen, stond de president erop om de conventie door te laten gaan: het grote feest waarbij hij officieel de nominatie zou aanvaarden om namens de partij kandidaat te zijn voor de verkiezingen van 3 november.

Er stonden van 24 tot en met 27 augustus verschillende bijeenkomsten op het programma. Er werden 10 duizend mensen verwacht en dat was al een fractie van het aantal mensen dat de Republikeinse conventie onder normale omstandigheden bezoekt.

Afgeblazen

Donderdag werd de boel toch afgeblazen.‘We doen nu geen grote, drukke conventie – het is er niet de juiste tijd voor’, zei Trump donderdag tijdens een korte persconferentie in het Witte Huis. Het ‘voelde niet goed’ om zijn aanhang naar een virusbrandhaard te laten komen. ‘We willen geen risico’s nemen’, aldus de president. Het is zijn plicht ‘om Amerikanen te beschermen’.

Veel Republikeinse leiders en belangrijke donoren hadden al laten weten toch maar niet naar de conventie te komen omdat zij zich zorgen maakten over de vele besmettingen. ‘Ik ben blij dat Trump zijn kop uit het zand heeft gehaald en zich realiseert welke voorspelbare en onnodige ramp hij de stad Jacksonville zou aandoen’, zei Terrie Rizzo, de voorzitter van de Democratische Partij in Florida in een verklaring.

De formele nominatie zal nu plaatsvinden op 24 augustus in North Carolina. Dat wordt een bescheiden bijeenkomst van een klein aantal gedelegeerden. Het merendeel van de ruim 2.500 gedelegeerden zal zijn stem online uitbrengen. Het is nog onduidelijk waar Trump zijn traditionele aanvaardingstoespraak zal houden, en waarschijnlijk zal ook dat online zijn.

Florida is tijdens de verkiezingen een belangrijke staat voor Trump en zijn Democratische rivaal Joe Biden doet het in de peilingen hier steeds beter.

Meer over