Trimble daagt IRA uit: nu of nooit

'En waarom willen de paramilitairen de wapens niet inleveren? Ik kan maar één reden bedenken: ze hebben ze nodig voor het instandhouden van hun criminele netwerken.'..

Het is alweer drie maanden geleden dat de gematigde protestantse leider David Trimble aftrad als premier van Noord-Ierland, omdat de protestantse en katholieke paramilitaire groeperingen - en met name de IRA - weigerden de wapens in te leveren. Nog altijd is er geen oplossing voor de impasse in het vredesoverleg die hierdoor ontstond. Vorige week schortte de Britse minister voor Noord-Ierland, John Reid, met een technische truc het zelfbestuur van Noord-Ierland opnieuw voor zes weken op.

Maar Trimbles geduld is op. De Nobelprijswinnaar wil geen zes weken meer wachten tot een volgende limiet. Hij grijpt de internationale oorlog tegen het terrorisme aan om ook een einde aan het wapengeweld in Noord-Ierland te forceren. 'Als de IRA de wapens nu niet wil inleveren, dan zullen ze het nooit doen', zo zei hij gisteren tijdens een ontmoeting met correspondenten in Londen.

Volgende week neemt hij het breekijzer ter hand. Hij zal via een motie proberen de ministers van Sinn Féin, de politieke vleugel van de IRA, tot aftreden te dwingen. 'En als we niet voldoende steun krijgen voor die motie, dan treden onze eigen UUP-ministers af.'

Het lijkt op een 'alles of niets' offensief. Maar Trimble is van mening dat bij verder uitstel het vredesproces, dat in 1998 leidde tot het Goede Vrijdag-akkoord, ook alle geloofwaardigheid zou verliezen. 'Alle afspraken uit dat akkoord zijn nagekomen. Alleen is er nog geen begin gemaakt met het inleveren van de wapens.'

Trimble denkt dat de republikeinse beweging niet van plan is de wapens ooit in te leveren. 'Het gaat ze helemaal niet om een politieke oplossing, het gaat ze om de criminele geldstromen.' Volgens hem is de IRA op grote schaal geïnfiltreerd door criminelen. 'Een kwart tot eenderde deel van alle benzine die in Noord-Ierland wordt verkocht, is illegaal geïmporteerd. Dat scheelt de fiscus tweehonderd tot driehonderd miljoen pond per jaar. Wie doet dat?' Ook de sigarettensmokkel en drugshandel zijn volgens hem voor een groot deel in handen van republikeinen.

In augustus werden in Colombia enkele IRA-leden gearresteerd die nauw bleken samen te werken met de guerrillagroep FARC. Voor Trimble het bewijs dat de republikeinen niet uit zijn op vrede. 'De FARC onderhoudt een van de belangrijkste cocaïne-lijnen naar de VS. Door de guerrillastrijders van de FARC te helpen, handelt de IRA in strijd met de Amerikaanse veiligheidsbelangen.'

Hij erkent dat ook protestantse loyalisten diep in criminele activiteiten als de drugshandel zitten. 'De protestantse paramilitaire groeperingen zijn zo versplinterd geraakt dat de politieke ideologie zoek is geraakt en hun arrestatie gewoon politiewerk is.'

Maar Trimble voelt er niets meer voor om verder te praten met de republikeinen. 'De Britten zouden de IRA gewoon moeten behandelen als een groep internationale terroristen, net zoals de Taliban. En die krijgen geen zes weken respijt.'

Meer over