'Tricolores' klaar voor het grotere werk

Nóg een jaar in de eerste divisie, dat pikken ze niet, de Tilburgenaren. Dat treft: de eredivisie lonkt voor Willem II. 'Je proeft in de stad de hunkering naar een terugkeer.'

'Dit doet me denken aan vroeger.' Mariano Bombarda kijkt om zich heen met de opgewekte blik van de supporter die sfeer en resultaat nog eens goed op zich wil laten inwerken. Het is vrijdagavond, iets voor tienen, en Willem II is gevoelsmatig op de weg terug naar de eredivisie.


De topper tegen koploper FC Dordrecht is zojuist overtuigend met 3-1 gewonnen voor een vol stadion (13.760 toeschouwers) in Tilburg. Fakkels worden ontstoken, spandoeken ontrold. De fans van de tricolores vieren feest alsof het 1999 is, zoals Prince ooit zong. En laat dat nu ook net het jaar zijn waaraan de voormalige spits Bombarda refereert.


Daarbij is het de 41-jarige Argentijn vooral te doen om de unieke ambiance. Destijds kwalificeerde Willem II zich onder coach Co Adriaanse als nummer twee van de eredivisie voor de Champions League, achter kampioen Feyenoord. Sparta Praag, Bordeaux en Spartak Moskou zouden op bezoek komen bij 'Guillaume Deux'. Het waren andere tijden.


Flash forward naar 2014. Een jaar na de kansloze degradatie naar de eerste divisie is Willem II weer klaar voor promotie. Als de ploeg van coach Jurgen Streppel woensdag het inhaalduel tegen De Graafschap wint, is de eerste plaats in Tilburgse handen. En dan zijn er nog maar vier speelronden te gaan.


'Als je even de stad ingaat, word je aangesproken. Je proeft de hunkering naar een terugkeer', zegt Ruud Boymans. Hij is de spits van het huidige Willem II. Vrijdag scoort de 24-jarige aanvaller, zoals het hoort in cruciale wedstrijden, twee keer.


Zijn seizoentotaal heeft hij daarmee op 24 gebracht. 'Ik heb mijn doelstelling, meer dan 20 goals, al gehaald. Maar mijn honger is nog zeker niet gestild. Ik wil Willem II naar de eredivisie helpen.'


Bombarda, van 1998 tot 2002 vier seizoenen lang het balvaste aanspeelpunt in de voorhoede van de tricolores, bewondert de doelgerichtheid van de spits van nu. 'In Ruud herken ik een beetje mijn eigen Torinstinct, al is hij een heel andere aanvaller. Maar Ruud neemt het voortouw, dat deed ik ook.'


In het stadion van Willem II zijn ze op verschillende plaatsen zichtbaar, herinneringen aan dat ene Champions Leaguejaar. In 1999 werd twee keer gelijkgespeeld in de miljoenencompetitie, nadat vier nederlagen op rij de uitschakeling allang hadden ingeleid. Wat maakte het uit? De club was met recht trots op zichzelf. Het voetbal was zeer offensief en aantrekkelijk, de resultaten een logisch gevolg van het goede veldspel.


Gefluit

Anno 2014 klinkt er afkeurend gefluit van de supporters als Willem II met 7-1 wint van Jong Ajax en de bal wordt een keer teruggespeeld. Streppel zag dat met verbazing aan. Toch weet hij dat de verwachtingen bij clubs als Sparta, De Graafschap en VVV niet anders zijn. Iedereen weet hoe het eens was. De nieuwe werkelijkheid wordt niet geaccepteerd zoals die is.


Op vrijdag 4 april 2014 bewaken talloze agenten de wegen naar het stadion. Dordrecht is op bezoek. Doordat het er tijdens de eerste wedstrijd aan de Krommedijk (0-2, op 2 september) heet aan toeging, nemen de autoriteiten geen enkel risico.


In het stadion zelf is de sfeer gemoedelijk. Nog nooit was het zo druk bij een eerste divisiewedstrijd. Dat willen ze weten in Tilburg. Nóg een jaar eerste divisie, dat wordt niet gepikt door de aanhang. 'Die worden wel even kampioen. Dat was de verwachting van de fans', herinnert Boymans zich. De realiteit leerde dat er flink in de organisatie moest worden gesneden. De spitsentrainer was ineens nog maar een dag per week beschikbaar. De teammanager is tevens keeperstrainer. En Streppel is behalve coach ook technisch directeur. Wat dat doet met zijn vrije tijd? 'Met name in de transferperiode is dat onbegonnen werk. Maar ja, alles voor de goede zaak.' Zaterdag gaat hij weer eens uit eten met zijn vrouw. Sushi.


Openingstreffer

Op de vrijdagavond ziet hij zijn elftal heersen. Vanaf de openingstreffer van Boymans, al na ruim twee minuten uit een hoekschop van Ali Messaoud, is er maar één ploeg die voetbalt. Boymans: 'Toen al zei ik tegen Ali: deze gaan we pakken. Dat voelde ik gewoon aan alles.'


Willem II heeft geen enkele moeite met de druk van het moeten winnen en brengt Dordrecht terug in de realiteit. Voor de tweede keer dit seizoen wint het elftal van Streppel.


Boymans bezigt de oorlogstaal van de winnaar. 'Iedereen vocht voor elkaar. Dat wilde ik zien. Ik speel het hele seizoen al op het randje. Dat is het minimale wat je kunt doen. Ik wilde een berepot spelen om de fans wat terug te geven. Ik denk dat vanaf minuut één duidelijk was wie de baas is hier. Dat zijn wij.'


Bombarda heeft nog altijd moeite te geloven dat Willem II zo ver is afgegleden. 'Dit jaar moet een incident zijn. Willem II hoort minimaal in de middenmoot van de eredivisie te spelen', zegt hij. 'Als ze promoveren, moeten er zeker een paar wat ik noem 'kapstokspelers' bij. Jongens die de boel op poten kunnen zetten.'


Zelf werkte hij in het recente verleden nog als spitsentrainer en in de jeugdopleiding van Willem II. Maar dat was niet te combineren met zijn baan bij telecombedrijf Ericsson. Nu komt hij vooral als supporter naar het stadion.


'Als ze dit niveau vasthouden, redden ze het', zegt Bombarda. Hij wordt nog vaak aangesproken over de prestaties van Willem II. 'Dan zeggen de mensen dat ze het terug willen, Europees voetbal. Zelf hoop ik vooral dat de club is teruggekeerd in de realiteit. Dat er geen onverantwoorde dingen worden gedaan en dat er oog is voor de jeugdopleiding.'

undefined

Meer over