'Triatlon op Hawaii winnen is het hoogst haalbare'

Technisch natuurkundige Guido Gosselink (30) neemt zaterdag deel aan de Ironman. Almere heeft nadeel van tanende aandacht..

De triatleet Guido Gosselink (30) is de enige Nederlander uit de nationale selectie die zaterdag van start gaat in de Ironman. Deze wedstrijd, ook wel de 'moeder aller triatlons' genoemd, is nog steeds de belangrijkste ontmoeting van het jaar. 'Wat de Tour de France is voor het wielrennen is Hawaii voor de triatlonsport.'

- Is er nog sprake van geweest om de triatlon af te gelasten in verband met de aanslagen in de VS?

'Nee. Ik heb zelf ook niet getwijfeld, er was ook geen negatief reisadvies. De reis was wel lastiger. In Londen moesten we extra controles door. De fiets ging uit de koffer; alles werd bekeken; mijn handbagage mocht niet mee in de cabine.'

- De lange triatlon van Hawaii is de oudste triatlonwedstrijd die er is. Waarin onderscheidt die wedstrijd in Kona aan de fraaie Kailua Bay, op the Big Island, zich van andere triatlon-evenementen?

'Hier winnen wordt als het hoogst haalbare gezien. Vergelijkbaar met de Tour de France voor het wielrennen. Iedereen die in deze sport wat voorstelt, doet mee. De hele wereldtop is er, daarnaast zijn er nog veel goede recreanten, in totaal 1500 triatleten.'

- Vorig jaar werd je 53ste, in 9 uur en 20 minuten. Dat zou sneller kunnen?

'Vorig jaar kwam ik negen dagen voor de wedstrijd vanuit Nederland in Kona aan. Van de kou rechtstreeks in de hitte, met twaalf uur tijdsverschil. Dit jaar ben ik achttien dagen van te voren vertrokken en hoop ik op een tijd onder de negen uur.

'Eerst heb ik in Californië, in Santa Monica, getraind. Veel fietsen langs de Pacific Coast Highway, bergop de Canyons in. Lopen langs Ocean Boulevard. Ik zwom in het zwembad, de oceaan was te koud om zonder wetsuit lang in te zwemmen.'

- Op Hawaii mag de lange triatlon nog populair zijn, hier in Nederland lijkt de populariteit tanende. Bovendien zijn een paar grote namen, Jan van der Marel, Frank Heldoorn, Rob Barel, gestopt. De aandacht gaat vooral uit naar de olympische triatlon, over de kwartafstand.

'Voor Nederland klopt dat wel, maar in het buitenland neemt de aandacht voor de Ironman juist wél toe. De Duitse televisie zendt zondagochtend een uur uit. Overigens denk ik dat er best een toekomst is voor de lange triatlon in Nederland. Je ziet nu dat de organisatie in Stein de stap naar de middenlange afstand, en wellicht de lange afstand gaat maken.'

- Is het niet interessanter voor een Nederlander om mee te doen aan de triatlon van Almere?

'Die wedstrijd lag dit jaar te dicht na het EK in Denemarken, waar ik 15de werd. Almere is verder wel een wedstrijd die me ligt. Vorig jaar was ik er de tweede Nederlander. Nadeel is wel dat er zo weinig aandacht is, de tv zendt maar vijf minuten uit, het prijzengeld is de laatste jaren flink minder geworden.'

- Je hebt een tijdlang gepoogd de olympische selectie te halen. Dat is in de aanloop naar Sydney niet gelukt.

'Tot en met mei 1999 heb ik het geprobeerd, maar het werd me te zwaar. Ik werk ook naast mijn sport, ik ben technisch natuurkundige. Ik heb aan acht WB-wedstrijden olympische afstand meegedaan, een 13de plaats was het beste resultaat.

'Slechts drie Nederlanders, Eric van der Londen, Rob Barel en Dennis Looze, presteerden beter. Zij gingen naar de Spelen, ik dus niet. Toen ben ik overgestapt naar de lange afstand.'

- Wie is dit jaar op Hawaii de grote favoriet? Kan de Belg Luc van Lierde zijn kunststukjes van een paar jaar terug herhalen?

'Luc heeft dit jaar de grote vorm nog niet getoond. Ik denk dat de Canadees Peter Reid hogere ogen gooit. Reid wordt gecoacht door Chris Carmichael, trainer van Lance Armstrong. Maar vlak ook de Duitsers Leder en Stadler niet uit.

'En oh ja, Dave Scott, winnaar in de beginjaren is er ook weer bij. Hij is nu 47 jaar. Het wordt zijn derde comeback! In 1995 werd hij weer eerste, in 1997 werd hij nog tweede. Wellicht haalt hij opnieuw de toptien.'

- Zo'n klassering is voor jou ook haalbaar?

'Ik spring een gat in de lucht als het lukt.'

Meer over