'Tranen van geluk voelen als ik van trampoline afstap'

De spookbeelden van Athene zijn verdrongen. Rea Lenders hoopt vandaag in trance haar oefening te springen.

DEN BOSCH/LONDEN - De spookbeelden van de Spelen van 2004 zijn allang verdrongen als trampolinespringster Rea Lenders vandaag in de O2 Arena de ultieme oefening hoopt te demonstreren. In Athene stopte Lenders te vroeg met springen omdat ze de aanwijzing van haar coach Lennart Villafuerte niet begreep.

'Het was de eerste finale die ik ooit sprong', vertelde Lenders drie weken geleden bij haar turnvereniging Flik-Flak in Den Bosch. 'In het heetst van de strijd helde ik iets naar voren, waardoor ik mijn oefening moest aanpassen.

'In die acht jaar is veel gebeurd, Lennart en ik hebben ervan geleerd. Het was de eerste keer dat we samen een groot toernooi deden. We zijn nu volledig op elkaar ingespeeld. Ik hoef maar de zaal in te lopen en Lennart ziet meteen of er iets met me is. Lennart weet wanneer hij een stapje terug moet doen of me juist even door elkaar moet schudden.'

Ze hoeven in Londen niet gezamenlijk iets goed te maken, zegt Lenders. 'Ik wil het beter doen dan in Athene en ook tien keer springen, in plaats van acht keer, zoals daar.'

In 2009 vertelde Lenders aan de Volkskrant over de hectiek van het olympische jaar 2004. 'Mijn coach heette plotseling Marc de W.' Hij werd verdacht van het stelen van turntoestellen en veroordeeld voor schuldheling. Nadat De W. was opgepakt, moest Lenders plotseling werken met Villafuerte.

Villafuerte: 'Een sporter doet wat ze gewend is. Ik zei: zeven sprongen. Zij dacht te horen: nog drie. De miscommunicatie van 2004 zal niet meer gebeuren. Rea was nog onervaren. Ze is ouder, een ander mens. Ze heeft veel ervaring en heeft elke combinatie al gesprongen. Rea is rustiger dan vroeger en kan beter met de druk omgaan.'

Lenders miste de Spelen van 2008 en verhuisde een jaar later van Zoetermeer naar Flik-Flak, waar ze de ideale trainingsomstandigheden vond. 'Stoppen is nooit bij me opgekomen. Ik besefte wel dat het anders moest. Hier in Den Bosch staat 24 uur per dag een trampoline voor me klaar. Het was een enorme boost en een nieuw begin.'

Allesbepalend

Ervaring is allesbepalend op de trampoline, aldus Lenders. 'In twintig seconden moet alles kloppen. Alles er omheen moet in balans zijn. Springen kon ik in 2004 ook wel, nu begrijp ik de sport beter. En ik werk al drie jaar met mental coach Loes de Ridder. Ze houdt me ook sterk als ik, zoals enkele weken geleden, op krukken naar huis moet.' Vlak voor de Spelen klapte haar grote teen dubbel. Lenders: 'Er zit een flinke bobbel op. Ik raakte in paniek, ik kon niet springen. Ik zag in mijn agenda dat het nog maar veertig dagen voor mijn olympische wedstrijd was. Gelukkig verliep het herstel vlot. Ik ben nu pijnvrij.'

Lenders boekte grote winst op het mentale vlak. Ze deed mee aan een proef van de Universiteit van Tilburg, die bij topsporters onderzocht wat het effect is van het omzetten van hersenactiviteit in geluiden. Met muziek kunnen hersenfrequenties worden getraind die zorgen voor een 'ontspannen concentratie'. In het blad NL Coach vertelde Lenders dat ze zich door deze methode beter uitgerust en minder gestresst voelt.

Lenders doet al tien jaar dezelfde oefening en denkt daarmee vandaag een medaille te kunnen halen. 'Tijdens de olympische testwedstrijd in Londen haalde ik met deze oefening zilver en hij was niet eens perfect. Toen hebben we besloten deze oefening te blijven doen. De tijd was te kort om variaties te trainen. Als ik deze oefening feilloos doe, telt de uitvoering toch drie keer mee.'

Bij de ideale uitvoering raakt Lenders in trance. 'Dan kom ik van de trampoline af en vraag ik: wat heb ik gedaan? Was het goed? Dan gaat het vanzelf. Nee, ik heb die oefening ook in tien jaar nog nooit perfect gesprongen.

'Wat ik wil voelen, zijn tranen van geluk als ik van de trampoline afstap. En dat Lennart en ik elkaar aankijken en weten: hier hebben we acht jaar keihard voor gewerkt.'

undefined

Meer over