Trainingsritje goed voor nationale titel

Wielrenster Mirjam Melchers (28) heeft deze winter het asfalt tijdelijk voor de modder verruild. Zaterdag reed ze het NK veldrijden als trainingsritje en onttroonde en passant titelverdedigster en wereldkampioene Daphny van den Brand....

Hoe komt een wereldtopper op de weg in de modder terecht?

'Mijn partner en coach Jean-Paul van Poppel spoort mij al een hele tijd aan om bij het veldrijden van start te gaan. Dit jaar heb ik daaraan toegegeven. Sinds het wereldkampioenschap op de weg in oktober heb ik een maand lang geen trap meer gedaan. Het kriebelde wel en toen Jean-Paul in november de crossfietsen van zijn zoon Boy op de auto zette, besloot ik mijn fiets ook te pakken. Ik won meteen vier van de zes ritten.'

Is veldrijden voor jou pure trainingsarbeid?

'Waar ik start, wil ik winnen. Maar dit parcours is een ideale voorbereiding voor de Ronde van Vlaanderen, begin april. Je hebt een speciale techniek nodig om door de bagger en over de kasseien te fietsen. Dit was echt loodzwaar. De modder droogde op, waardoor je er minder makkelijk door heen kon fietsen. Dat maakte de afdaling naar het Hellegat doodeng.'

Toch heb je de wereldkampioene geklopt.

'Grappig dat ik hier zit als Nederlands kampioene. Ik was als outsider gestart en hoopte op een zware race, waarin ik op inhoud ver zou kunnen komen. Daphny sloeg een aantal keren een behoorlijk gat, maar ik voelde dat ze niet echt kon doortrekken. In de laatste ronde ben ik haar op het klimmetje voorbij gereden.'

Wat zegt dit over het niveau van het veldrijden?

'Het niveau bij de dames is juist hoger dan vijf jaar geleden. Kijk alleen maar naar Daphny, die is wereldkampioene. Maar ik hoop dat mijn overwinning een impuls geeft aan andere wegrijdsters. Wie een beetje handig is met de fiets en inhoud heeft, kan dit ook. Je moet alleen niet bang zijn.'

Staat 1 februari nu omcirkelt op jouw kalender?

'Nee, ik ga niet naar het WK in Pontchateau. Donderdag vlieg ik naar Zuid-Afrika voor een trainingskamp ter voorbereiding op het wegseizoen. Ik moet in augustus bij de Spelen in Athene namelijk een klusje klaren. Daarnaast staat er een heel mooi WK op het programma.

'Die wedstrijden zie ik als het hoogst haalbare. Bovendien heb ik vorig jaar met mijn zilveren WK-medaille in Hamilton bewezen dat ik dat aankan.

Dus dit is gelijk je laatste veldrit van dit seizoen?

'Mijn programma staat vast. Maar ik heb mijn horizon verbreed. Veldrijden is t leuk. De race is niet te lang, het is goed voor je conditie en je wint bovendien aan kracht. Maar als ik veel zou willen bereiken in het veldrijden, dan moet ik veel meer aandacht besteden aan het lopen. Dat vond ik nu nog heel vermoeiend.'

Meer over