Trainers atletiekbond staan voor dilemma

'Overloper' Charles van Commenée verwoordde het nog het duidelijkst. 'Eerst de job, dan het meisje.' De atletiektrainer is per 1 maart technisch directeur van de Britse bond, maar blijft daarnaast ook nog een aantal atletes trainen, met als boegbeeld de gouden olympische zevenkampster Denise Lewis....

Van onze verslaggever Rolf Bos

'Zeven seconden' had Van Commenée in het overleg met UK Athletics gesproken over zijn positie als persoonlijk coach van Lewis. 'De bondsbaan komt op de eerste plaats. Maar natuurlijk is het ook in ieders belang dat Denise straks in 2004 in Athene opnieuw goud wint. Die blijf ik dus ook trainen. Daar hoef je niet veel woorden over vuil te maken.'

Van Commenée's opvolgers bij de KNAU, waar hij als coördinator verantwoordelijk was voor technische nummers en de meerkamp, hadden zaterdagavond bij de NK indoor in Gent wat meer tijd dan die zeven seconden nodig om hun nieuwe positie te verduidelijken.

Honoré Hoedt (40) en Peter Verlooy (49) zijn de twee nieuwe hoofdtrainers van atletiekbond KNAU, Gerard Nijboer blijft de derde. Is Nijboer niet verbonden als persoonlijk coach aan de een of andere (weg-)atleet, Hoedt en Verlooy zijn dat nadrukkelijk wel.

Hoedt en Verlooy naar de KNAU - hoe moet het nu dus verder met atleten als Bram Som en Patrick van Balkom? De nieuwe technisch-directeur van de KNAU, Henk Kort, sprak dat met het tweetal 'duidelijke afspraken' over afbouwen als persoonlijk coach waren gemaakt.

Hoedt, die 800 meter-talent Som naar de toptien van de wereldranglijst bracht, zal zijn pupillen van team Atletiek.nl echter niet loslaten: 'Ik blijft beschikbaar. Ik sta nu ook niet 24 uur per dag langs de baan. Je moet mijn werk meer zien als manager. Ik zorg ervoor dat de randvoorwaarden optimaal zijn.'

Hoedt ziet het zelfs als een 'handicap' dat een atleet door één coach wordt begeleid. 'Ik vind dat niet professioneel. In een systematische aanpak, zoals die bij het schaatsen bestaat, heb je voor diverse onderdelen specialisten: een krachttrainer, een fysio, een voedingsdeskundige, desnoods iemand die alles afweet van hoogtestages en het effect daarvan. Het is onmogelijk dat één trainer al die kennis optimaal bezit.'

Hoedt is een warm voorstander van 'synergie', niet toevallig ook de naam van een groep bevlogen atletiektrainers als Bram Wassenaar, Johan Voogd, Rob Veer, Theo Joosten, Ronald Klomp en Hoedt zelf. Dat 'poldermodel' vormt de basis van de nieuwe KNAU-visie. Trefwoorden uit dat beleid: Talentontwikkeling, het inrichten van een 'digitaal' kenniscentrum en het opzetten van nationale trainingscentra.

Hoedt: 'Ik vroeg Ellen van Langen onlangs naar haar trainingslogboek. Ik was benieuwd hoe zij het tot olympisch kampioen had gebracht. Ze was verbaasd. Ik was de eerste, in al die acht jaar sinds 1992 had niemand naar dat boek gevraagd. Dat is toch zonde. Van anderen kun je toch leren?'

Hoedt ontkent niet dat de relatie persoonlijk coach-atleet van wezenlijk belang blijft. De gouden chemie tussen mensen als Frans Thuys en Van Langen, tussen Henk Kraaijenhof en Nelli Coo man, tussen Van Commenée en Lewis. Dat tikje op de rug voor de start, dat opbeurende praatje - het maakt vaak het verschil tussen falen en zegevieren.

Hoedt blijft Som dus trainen. Maar hoe gaat het dan als Som binnen de bond een zogeheten bespreekgeval wordt? Als er binnen de KNAU beslist moet worden over uitzending van Hoedts atleten naar grote toernooien? Dan dreigt belangenverstrengeling. Hoedt: 'Daar maken we afspraken over. Desnoods trek ik me terug als we Bram bespreken.'

Hoedt ziet de toekomst optimistisch in. Peter Verlooy, die al wat langer in de atletiekwereld meeloopt, praat wel degelijk over het afbouwen van de relatie met zijn atleten Patrick van Balkom, Julien Hagen en Jacqueline Poelman.

'Ik heb een jaarschema opgesteld, dus het seizoen maken we keurig af. Wat er daarna gebeurt, is nog onduidelijk. Het is een kwestie van tijd: hoeveel uren ga ik precies voor de KNAU werken? Dat kan ik nog niet helemaal inschatten.'

Van Balkom, die zaterdag een keurige tijd van 20,97 op de 200 meter neerzette, maar daarmee de WK indoor in Lissabon niet haalde, ziet wel wat er gebeurt. 'Ik gun Peter zijn nieuwe baan. Hij heeft er hard voor gewerkt. Maar het mag mijn carrière niet schaden. Als verdere samenwerking niet mogelijk is, dan ga ik op zoek naar een ander.'

Trainingsgenoot Julien Hagen, ook in Gent weer nationaal kampioen 400 meter, vreest de belangenverstrengeling waar Hoedt zo luchtigjes over sprak.

'Vorig jaar heeft Peter zich sterk gemaakt voor mijn uitzending naar de EK. Zoiets zal hij als persoonlijk trainer én KNAU-hoofdtrainer nooit kunnen doen.'

Van Commenée, per 1 maart actief vanuit het Britse Windsor, kent dat klappen van de zweep: 'Een coach die als bondscoördinator over zijn eigen sporter praat, zal, om de schijn van bevoordelen toch vooral maar te vermijden, zijn atleet altijd benadelen.'

Meer over