Trafigura erkent rol in giframp

Oliehandelaar Trafigura, die in augustus een partij chemisch afval liet verwerken in Ivoorkust omdat dat in Nederland te duur was, geeft toe dat het afval is ontstaan tijdens een fabricageproces op zee....

Algemeen directeur Eric de Turckheim van Trafigura heeft dit woensdag gezegd op een persconferentie in Londen.

Aan boord van het tankschip Probo Koala werd dit voorjaar een partij Amerikaanse nafta bewerkt met chemicaliën om het zwavelgehalte ervan te verlagen, aldus De Turckheim. Het restant van dat proces werd aanvankelijk als ‘chemische slops’ (spoelwater) aangeboden in de haven van Amsterdam, maar later meegenomen naar Afrika.

Tot dusver ontkende Trafigura dat aan boord van de Probo Koala iets bijzonders zou zijn gebeurd. Het afval zou afkomstig zijn van normale schoonmaakbeurten van de tanks. De bedrijfsmatige herkomst is onder meer belangrijk voor het Nederlandse onderzoek naar de vraag of de partij in juli Amsterdam had mogen verlaten. Volgens justitie had dat niet gemogen, en had er een exportvergunning voor het afval moeten worden aangevraagd.

Volgens het bedrijf maakt de manier waarop het afval is ontstaan overigens geen verschil. ‘Het zogeheten wassen van nafta aan boord van een schip met natronloog is een normale handeling die overal ter wereld wordt gedaan’, zegt De Turckheim. ‘Het afval is een stabiel product waaruit geen giftige gassen kunnen ontsnappen.’

Het Franse bedrijf blijft dan ook ontkennen dat het chemisch afval giftig was. Bij het uitladen in de Ivoriaanse hoofdstad Abidjan kreeg een arbeider een deel van de vloeistof over zich heen, onthulde de directeur. ‘Hij heeft alleen wat brandwonden opgelopen, waarschijnlijk door het natronloog. Als het afval inderdaad zwaar giftig was geweest, hadden ook in de haven doden moeten vallen.’

De Turckheim zei ‘berichten te hebben ontvangen’ dat gepoogd is het afval illegaal in Ivoorkust te verhandelen als brandstof. Dat zou kunnen verklaren waarom het afval op 18 plaatsen in het land is opgedoken.

Juridisch acht Trafigura zich niet aansprakelijk voor het dumpen van het afval door een lokaal bedrijf in Abidjan. Wel erkent de oliehandelaar ‘morele aansprakelijkheid’. Dat vergroot de kansen voor de Nederlandse advocaat Bob van der Goen die een schadeclaim voorbereidt namens vele honderden slachtoffers van de gifdumping.

Een medewerker van Greenpeace staat maandag bij het schip Probo Koala in Estland. De milieuorganisatie belemmert het vertrek van de tanker die een maand geleden giftig afval dumpte in Ivoorkust. (EPA) Beeld EPA
Een medewerker van Greenpeace staat maandag bij het schip Probo Koala in Estland. De milieuorganisatie belemmert het vertrek van de tanker die een maand geleden giftig afval dumpte in Ivoorkust. (EPA)Beeld EPA
\N Beeld
\N
Meer over