Trafigura acht zich moreel aansprakelijk voor gifdumping

Oliebedrijf Trafigura, eigenaar van het chemisch afval dat in augustus in Ivoorkust werd gestort, acht zich juridisch niet aansprakelijk voor het dumpen van het afval in Abidjan. De oliehandelaar erkent wel de ‘morele aansprakelijkheid’ voor de gewonden en acht doden...

De uitspraken vergroten de kansen voor de Nederlandse advocaat Bob van der Goen die een schadeclaim voorbereidt namens vele honderden slachtoffers van de gifdumping. Volgens Van der Goen, die eerder slachtoffers van de Bijlmerramp bijstond, is hij daarvoor gemachtigd door advocaten in Ivoorkust.

Trafigura liet de partij chemisch afval in Ivoorkust verwerken omdat dat in Nederland te duur was. De Turckheim geeft toe dat het omstreden afval is ontstaan tijdens een fabricageproces op zee.

Aan boord van het tankschip Probo Koala werd dit voorjaar een partij Amerikaanse nafta bewerkt met chemicaliën om het zwavelgehalte ervan te verlagen, aldus De Turckheim. Het restant van chemicaliën en brandstof die daarbij ontstonden, werden werd aanvankelijk als ‘chemische slops’ (spoelwater) aangeboden in de haven van Amsterdam, maar later weer meegenomen naar Afrika.

Tot dusver ontkende Trafigura dat aan boord van de Probo Koala iets bijzonders zou zijn gebeurd. Het afval zou afkomstig zijn van normale schoonmaakbeurten van de tanks. De bedrijfsmatige herkomst is onder meer belangrijk voor het Nederlandse onderzoek naar de vraag of de partij in juli Amsterdam had mogen verlaten. Volgens Justitie had dat niet gemogen en had Trafigura of het slopbedrijf Amsterdam Port Services een exportvergunning voor het afval moeten aanvragen.

Volgens Trafigura maakt de manier waarop het afval is ontstaan overigens geen verschil. ‘Het zogeheten wassen van nafta aan boord van een schip met behulp van caustic soda (natronloog) is een normale handeling die overal ter wereld wordt gedaan’, zegt De Turckheim. ‘Het afval ervan is een stabiel product waaruit geen giftige gassen kunnen ontsnappen.’

Het bedrijf blijft dan ook ontkennen dat het chemisch afval giftig was. Bij het uitladen van de slops in de Ivoriaanse hoofdstad Abidjan kreeg een arbeider een deel van de vloeistof over zich heen, onthult de directeur van Trafigura. ‘Hij heeft alleen maar wat brandwonden opgelopen, waarschijnlijk door het natronloog. Als het afval inderdaad zwaar giftig was geweest, hadden ook in de haven doden moeten vallen.’

Meer over