Toetje smaakt mavo-leerlingen goed

Voor bijna alle mavo-leerlingen zit het erop. Met het examen Engels sloten zij woensdagmiddag hun examenperiode af. De laatste dag had weinig verrassingen in petto voor de leerlingen van scholengemeenschap Magister Alvinus....

Maaike de Boer (16) over de d-toets: 'Het was gemakkelijker dan de oefenexamens. De vragen gingen vooral over de betekenis van een bepaalde alinea, het komt niet neer op het kennen van moeilijke woordjes.'

Voor de voetballiefhebbers was het smullen bij een interview met Tonny Bruins Slot, de voormalige assistent van the Dutch mystery, Johan Cruijff. Leerling Femke Hoeben: 'Zo'n onderwerp is leuk, daar wist ik al het een en ander van. Mijn moeder komt uit Amsterdam en is een grote Ajax-fan.'

Cruijff, zo blijkt uit de tekst, is een onvoorspelbare persoonlijkheid. Bruins Slot in het artikel: 'Every day he surprises you, but more often than not he is right.'

De tekst Dress with feeling ging in op de vraag hoe blinde mensen hun kleren uitzoeken. Examenkandidaat Nynke Plantinga (16): 'In sommige zaken kunnen ze aan de knopen voelen of de kleuren bij elkaar passen. Deze tekst was trouwens de eenvoudigste.'

Docent Wim Beijering is tevreden met het d-examen. 'Vooral de eerste tien vragen, aan de hand van afbeeldingen, zijn goed gekozen. Een prima opwarmer.'

Vraag negen ging vergezeld van een opzienbarend krantenbericht. Chocola, zo blijkt uit onderzoek, is niet slecht maar juist goed voor de tanden. 'Cacoa powder actually protects teeth from decay', was de boodschap voor de 'chocaholics'.

Over Home education: a growing trend is Beijering minder te spreken. In deze tekst waren woorden weggelaten die de leerlingen moesten invullen. 'De tekst en de vragen kwamen in zowel het c- als het d-niveau voor. Voor de d'ers was het een pittige tekst, voor de c'ers was het absoluut te hoog gegrepen.'

Het c-examen nam de leerlingen in de laatste tekst mee terug in de tijd, naar 1969, the first moon landing. Femke van den Biggelaar was liever met beide benen op de grond gebleven: 'Wat een belachelijke tekst, over mensen op de maan en zo.'

De vwo'ers hebben nog een stel examens voor de boeg, maar ook zij werden getest op hun kennis van de Engelse taal. De samenstellers hadden een paar taaie teksten uitgezocht. Twee boekbesprekingen, een relaas over het gebroken Amerikaanse gezin, en een betoog voor radicalere overheidscampagnes tegen roken en alles dat slecht is voor lichaam en geest.

Tekst vijf, In two minds, was een echte killer, zegt docent Detty de Boer. Het betrof een recensie van The myth of irrationality van John McCrone. De auteur trekt in het boek ten strijde tegen irrationaliteit. Maar volgens de recensent is McCrone zelf irrationeel.

De Boer: 'Een lastige tekst met veel moeilijke worden. De rest van het examen was beter te doen dan vorig jaar; de onderwerpen waren een tikje saai.'

Ook leerling Paul Weel (18) vond de teksten niet echt fascinerend. Sommige vragen logen er niet om: How does Freud relate Romanticism? Sommige in de teksten naar voren gebrachte meningen waren ook stevig. Uit de bespreking van een album van popmuzikant Bryan Ferry: 'Only two songs have any backbone.'

De meest radicale mening was die van Charles Krauthammer in The biggest succes since Prohibition. De Amerikaanse campagne tegen het roken is zo succesvol, beweert de auteur, waarom dan niet verder gaan met alcohol, buitenechtelijke zwangerschappen en alles dat de geest bederft?

De Boer: 'Waarschijnlijk voelden een paar leerlingen zich aangesproken, maar de man gaat zover dat ze hem niet serieus zullen nemen.'

Groot-Brittannië kreeg ervan langs in tekst twee. Volgens de schrijver is de Britse eis tot schadevergoeding voor de slachtoffers van Japanse concentratiekampen slechts bedoeld als economisch wapen. Jasper Verheggen (16): 'Leuk dat die vent de Engelsen de grond in boorde. Ik heb een hekel aan het Britse conservatisme.'

Matthijs Dierckx

Meer over