Toch een wedstrijd Cruijff - Van Gaal

Johan Cruijff krijgt vandaag eindelijk zijn afscheidswedstrijd in Barcelona, bijna drie jaar nadat hij door de club is ontslagen. De opwinding in de stad is groot als gaat het om een finale in de Europa Cup en de socios zullen Camp Nou tot de nok vullen....

Maandenlang hebben de ex-coach en de club onderhandeld over de organisatie van de homenaje. Maar tot op het laatste moment blijkt dat het bestuur met kleine pesterijtjes probeert de feeststemming te bederven. Voor de spelers van het dream team waarmee Cruijff de Europese titel veroverde, is een speciaal shirt ontworpen dat ook in enorme aantallen aan de aanhang wordt verkocht. Maar het logo van Barca mag niet op dat shirt.

Dat heeft Cruijff ook helemaal niet gevraagd, zei Nunez. Een verklaring die Cruijff niet over zijn kant kan laten gaan: 'Dat is de tweede keer dat Nunez mij een leugenaar noemt: de dag van mijn ontslag en nu weer. Het is te gek dat ik op de televisie moet komen om het te ontkennen. Een andere leugen is dat hij heeft gezegd dat maar vijftien tot twintig procent van de mensen die naar Camp Nou komen socios zijn. Dat kan hij helemaal niet weten. Dat zuigt hij uit zijn duim alleen maar om mij in diskrediet te brengen.' Reactie van vice-voorzitter Gaspart: 'De president liegt nooit.'

Het enthousiasme van de aanhang heeft Cruijff ertoe verleid te zeggen: 'Dit is de wedstrijd van het centenario.' In april viert Barcelona officieel haar honderdste verjaardag met een wedstrijd tegen Brazilië. Het feestje van Cruijff is niet een echte wedstrijd, maar een reeks korte wedstrijdjes tussen drie ploegen: het dream team van Cruijff, een FIFA-ploeg met wereldsterren, en het Barcelona van Louis van Gaal.

De laatste heeft zich zoals altijd vierkant achter Nunez opgesteld. Van Gaal heeft tot nu toe geweigerd te zeggen of hij zijn ploeg vanaf de bank zal leiden of gewoon op de tribune gaat zitten. Bij oefenduels pleegt de Amsterdammer het werk aan zijn assistent José Mourinho over te laten.

Van Gaal heeft ook geweigerd op een dringend verzoek van Cruijff in te gaan: een aantal 'overlevenden' uit het Barca van Cruijff (onder wie Guardiola, Sergi en Celades) afstaan zodat zij even met hun oude ploegmaten kunnen meespelen.

'Ach, Van Gaal', reageerde Cruijff 'heeft niets te maken met het dream team en het zal me een zorg zijn of hij er is. Ik geef er meer om dat Guardiola, Busquets en de anderen een kwartiertje met ons meespelen. Zij staan mij heel wat nader dan Van Gaal. '

Meer over