Timmer kan pieken als geen ander

Wanneer Marianne Timmer niet lekker in haar vel zit, heeft dat onmiskenbaar zijn weerslag op haar prestaties. Twee olympische titels en de overstap naar een nieuwe ploeg drukten het afgelopen seizoen zwaar op de resultaten, maar met de wereldtitel op de duizend meter bevrijdde de sprintster zich in Heerenveen van...

Hoewel Timmer benadrukte dat supervorm niet op bestelling leverbaar is, bewees ze de afgelopen jaren de kunst te verstaan op het juiste moment te pieken. Twee seizoenen geleden werd ze in Warschau voor het eerst wereldkampioene op de 1000 meter, vorig jaar in het Japanse Nagano voegde ze daar twee olympische titels aan toe.

De wijze waarop Timmer zaterdag in Thialf het goud veroverde, herinnerde sterk aan haar olympische triomfen van vorig jaar. 'Het voelde ook weer precies zoals in Nagano', zei Timmer. 'Elke klap was raak.' Toen ging aan haar gouden race nog een overwinning op de 1500 meter vooraf, maar bij de WK afstanden kreeg ze niet de kans dat kunststukje te herhalen.

Timmer had zich daar vorige week tijdens de finale van de World Cup voor kunnen kwalificeren, maar in Inzell verloor ze de strijd van Marieke Wijsman. Annamarie Thomas en Tonny de Jong waren al verzekerd van deelname aan de 1500 meter, omdat zij zich wel in het voorseizoen hadden bewezen. In tegenstelling tot de lang met haar vorm worstelende Timmer.

'Heel jammer', zei trainer Geert Kuiper. 'In deze vorm had Marianne ook de 1500 kunnen winnen.' Timmer berustte in haar lot. 'In Nederland moet je constant goed zijn om je te plaatsen voor wedstrijden. Vorige week was ik niet goed genoeg.' Wijsman, in Inzell nog tweede op de 1500 meter, had zondag weinig meer in brengen. Ze werd negende.

Daarom laaide gisteren de aloude discussie weer op, of toppers als Timmer niet in bescherming genomen moeten worden tegen de vele kwalificatiemomenten. Peter Mueller, vorig jaar nog coach van Timmer, maar nu van Wijsman, vond van niet. 'In Nederland is er geen ontkomen aan, het niveau is zo verschrikkelijk hoog. Als je alle toppers in bescherming neemt, dan krijgen de nieuwelingen nooit een kans.'

En dus zag Timmer met lede ogen toe hoe de 33-jarige Emese Hunyady verrassend het goud voor Gunda Niemann wegkaapte, Tonny de Jong knap derde werd, en Annamarie Thomas tranen met tuiten huilde, omdat zij nog te veel hinder ondervond van de naweeën van een zware griep. 'Als ik wil meedoen, zal ik volgend jaar dus iets eerder scherp aan de start moeten verschijnen', zei Timmer. 'Mijn seizoen kent nog te veel ups en downs.'

Daar waren vooral de overstap naar de commerciële ploeg Sanex en de golf aan publiciteit na de Spelen, debet aan. Geen moment vond Timmer de rust om zich ongestoord op het nieuwe seizoen voor te bereiden. 'Bovendien moet je in een nieuwe ploeg weer wennen aan nieuwe mensen. Je hebt even de tijd nodig om naar elkaar toe te groeien.'

Ondanks haar olympische titels zei Timmer vorig jaar de succesploeg van Peter Mueller vaarwel. Haar onvrede gold vooral de gebrekkige organisatie binnen de KNSB. Hoewel ze de 'jongens' (Erben Wennemars en Jan Bos) wel zegt te missen, heeft ze geen spijt van die keuze. 'Ik sta er nu nooit meer alleen voor. Alles wordt nu voor mij gedaan.'

Het is vooral de 71-jarige Egbert van 't Oever die zich de laatste maanden over de 24-jarige Timmer heeft ontfermd. Coach Geert Kuiper had zijn handen al vol aan allrounders Ritsma en Hersman en dus splitste de ploeg zich halverwege het seizoen in tweeën. Kuiper: 'Egbert is de coach, ik de trainer. Natuurlijk zou ik het liever zelf hebben gedaan, maar sprint- en allroundwedstrijden zijn moeilijk te combineren. Bovendien vraagt Timmer veel aandacht en die krijgt ze genoeg van Egbert.'

Voor Van 't Oever, tevens de manager van de ploeg, was het alweer tien jaar geleden dat hij als coach aan het werk was. Toen was hij de begeleider van Yvonne van Gennip, die in Calgary drie keer olympisch goud won. Volgens Egbert van 't Oever valt al die aandacht wel mee. 'Marianne is een gouden meid. Ze weet heel goed wat ze wil. We begrijpen elkaar met weinig woorden.'

In de uitverkochte hal waren die dan ook nauwelijks te verstaan. Aangemoedigd door duizenden supporters zette Marianne Timmer 1.16,21 op de klokken, een verbetering van het baanrecord met 2,62 seconden. Zelfs de Duitse Garbrecht, sinds het WK sprint houdster van het wereldrecord, en de Canadese LeMay doken niet meer onder die tijd.

Kuiper: 'Dit was de perfecte race. Als Marianne geestelijk en lichamelijk in balans is, is ze door niemand te kloppen. We hoeven haar echt niet meer te leren schaatsen, we moeten er alleen voor zorgen dat ze goed in haar vel zit.'

Meer over