Tilburg kiest ervaring boven jong elan

Volgens het CDA in Tilburg heeft bij de burgemeestersvoordracht 'de oude PvdApolitiek' gewonnen van 'het nieuwe CDA-elan'. Allemaal dankzij de VVD....

Enig gejoel steeg op in het Tilburgse stadhuis toen de plaatselijke VVD-fractievoorzitter Geert Naaijkens tegen middernacht verkondigde dat zijn keuze voor PvdA'er Ruud Vreeman (56) absoluut niets te maken heeft met de vete tussen zijn partij en het CDA. 'Dat heeft 0,0 meegespeeld', verzekerde hij maandagavond na afloop van de gemeenteraadsvergadering, waarin Vreeman met klein verschil de voorkeur kreeg boven de CDA'er Doekle Terpstra (47).

VVD en CDA in de Brabantse industriestad leven in onmin sinds de christen-democraten de liberalen enkele jaren geleden lieten vallen als coalitiegenoot. Dat was vanwege een omstreden 'allochtonennota'. Bij de voordracht voor de nieuwe burgemeester, precies een halfjaar na het overlijden van Stekelenburg, speelde oppositiepartij VVD de sleutelrol. Het was een nek-aan-nekrace tussen de twee voornaamste kandidaten. De VVD koos voor Vreeman.

Naaijkens: 'Wij hechten veel waarde aan openbare orde en veiligheid. Vreeman heeft al ervaring als korpsbeheerder van de politie. Terpstra zou, net als Stekelenburg destijds, weer helemaal moeten worden ingewerkt. Die luxe hebben we niet als stad. Het is de keuze voor een stuk ervaring.'

Het was voor de Tilburgse gemeenteraad kiezen tussen de ervaren rot en de jonge hond. De SP koos voor CNV-voorzitter Terpstra.Fractievoorzitter Johan van den Hout: 'Een jonge, dynamische vent. Terpstra was een goeie geweest voor de vernieuwing van de stad.' CDA-fractieleider Marlies Scheepens is teleurgesteld en verbaasd dat de raad gekozen heeft voor 'de oude PvdA-politiek en niet voor het nieuwe CDA-elan.'

Helemaal vlekkeloos is de Tilburgse voordracht niet verlopen, vooral doordat de vertrouwelijke sollicitaties uitlekten. CNVvoorzitter Terpstra liet zeer ongebruikelijk een persbericht uitgaan waarin hij zijn kandidatuur bevestigde. Hij noemde het ambt eervol en uitdagend. Vreeman ontkende eerst glashard dat hij had gesolliciteerd. Maar anderhalve week geleden bevestigde de burgemeester van Zaanstad opeens zijn kandidatuur en gaf hij zelfs een telefonisch interview aan het Brabants Dagblad. Een leugentje om bestwil, vanwege de vertrouwelijkheid, noemde hij zijn aanvankelijke ontkenning: 'Als burgemeester moet je wel eens vaker iets ontkennen.'

Toen een dag later ook nog eens de stemverhouding in de vertrouwenscommissie uitlekte, was voor SP-leider Van den Hout de maat vol: 'De vertrouwelijkheid was weg. Er werden politieke spelletjes gespeeld. Eerst was in de pers gesuggereerd dat Terpstra de voorkeur had. Daarom vond men het blijkbaar nodig om te laten uitlekken dat het toch echt Vreeman was die de voorkeur had.'

In PvdA-gelederen werd tevreden geconstateerd dat Tilburg behouden blijft voor de partij. Dat zou goed zijn voor het regionale evenwicht, want Eindhoven heeft een VVD-burgemeester (Sakkers) en in Den Bosch heerst het CDA (Rombouts). In Breda moet een opvolger voor VVD-burgemeester Rutten worden gekozen.

Een bloedhekel heeft de SP aan die oude politieke cultuur. Volgens Van den Hout hebben Bredase vertegenwoordigers al tussentijds geormeerd naar de stand van zaken in Tilburg. 'De VVD wil Breda graag houden. Daarvoor hebben ze de steun van het CDA nodig. Dat had natuurlijk graag gezien dat de VVD hier de CDA-kandidaat steunde.'

D66'er Bartelings had de bevolking willen betrekken bij de keuze van een nieuwe burgemeester. Maar de andere partijen vonden dat een burgemeestersreferendum (tegelijk met de Europese verkiezingen) te lang zou duren. Pikant detail: in een peiling van het Brabants Dagblad koos afgelopen weekeinde 60 procent van de Tilburgers voor Terpstra.

Meer over