Tilburg heeft nu eigen lettertype

Tilburg heeft sinds zondag een eigen lettertype. De zogenaamde TilburgsAns is ontworpen op basis van het karakter van de stad: volks, ongekunsteld en speels. 'Ik was op zoek naar een manier om de identiteit van een stad typografisch uit te drukken', zegt ontwerper Sander Neijnens (59).

Bob Witman
TilburgsAns. Beeld
TilburgsAns.Beeld

Het lettertype is bijzonder, niet alleen vanwege de letters zelf, ook vanwege de bijbehorende pictogrammen van typisch Tilburgse zaken: de kruikenzeiker (een verwijzing naar het textielverleden), poppodium 013 en het 'Kroepoekdak', de bijnaam voor het NS-station.

Grafisch ontwerper Neijnens en tekenaar Ivo van Leeuwen (46) vonden dat hun stad een eigen letter verdiende. 'Er zijn meer steden die een eigen font hebben, zoals Kopenhagen en Eindhoven, maar dat is vooral citymarketing.' Deze letter kunnen Tilburgers gratis downloaden. Neijnens: 'Er is al een lunchroom die zijn menukaart ermee vult, de plaatselijke krant gebruikte hem als kopletter en ik hoop dat iemand een koekje in lettervorm op de markt brengt.'

De naam TilburgsAns verwijst naar het 'sans', wat een typografische term is voor een rechte letter zonder krulletjes en haakjes. Maar het is ook Tilburgse Ans, een fictieve vrouwspersoon. Als je 'Ans' tikt, verandert je tiksel in een leeftijdsloos dameshoofd. 'De pictogrammen werken als ligaturen, een techniek om bij bepaalde lettercombinaties een nieuw beeld te laten ontstaan.'

Een spatie adopteren

Het project is gefinancierd met crowdfunding. 'Mensen konden voor 200 euro een letter adopteren.' Dat liep storm. Adoptanten kregen hun letter in een lijstje thuisbezorgd. 'Het mooie was: als ik die letter kwam afgeven, hoorde je dat Tilburgers best trots zijn op hun stad, terwijl er normaal ook flink op wordt gemopperd.' Neijnens, geen geboren Tilburger, is fan van het lokale dialect. 'Dèuv' voor duif, 'Krèk wèk wo' voor precies wat ik wilde. Ik vind het mooi en zangerig.'

Voor de smalle beurs had Neijnens spaties in de aanbieding voor 10 euro. 'Een wit vlak, genummerd, in een lijst'. Zeer populair. 'We hebben astronaut André Kuipers gevraagd een spatie te adopteren, die man heeft toch verstand van ruimte.' Spatie nummer 64 is nu van de astronaut. De letters zijn inmiddels bijna allemaal geadopteerd, maar 'spaties zijn onbeperkt leverbaar'.

Meer over