Tijgers uit Aleppo komen op krachten in Fries opvangcentrum

Twee weken geleden werd de wereldreis van de roofdieren nog op het laatste moment afgeblazen wegens technische problemen met het vliegtuig. Maar vandaag landen Sultan en Sayeeda, twee jonge tijgers uit het Syrische Aleppo, alsnog in Nederland. In een opvangcentrum in het Friese Nijeberkoop kunnen ze de komende jaren aansterken - fysiek en mentaal.

Jurre van den Berg
null Beeld afp
Beeld afp

Aan het begin van de middag landen de tijgers op Schiphol. 'De reis verliep heel soepel, veel makkelijker dan we gedacht hadden', zegt een opgewekte Martin Bauer van de internationale dierenhulporganisatie Four Paws (Vier Voeters). Een van de jonge tijgers had eerder een hartaanval gekregen. 'Daarom wilden we het dier niet onder narcose brengen en moesten we het trainen zelf de transportkooi in te lopen.'

De tijgertjes, naar schatting een jaar oud, werden de zomer gered uit de verlaten Magic World-dierentuin in de in de Syrische burgeroorlog kapotgeschoten stad Aleppo. 'Het waren zes verschrikkelijke jaren voor ze. Als er oorlog is, wordt er vaak geen rekening gehouden met dieren', vertelde verzorger Juno van Zon eerder aan de Volkskrant.

'Toen we ze bevrijdden, waren ze echt uitgemergeld', zegt Bauer. Daarna brachten de dieren enige tijd door in Jordanië, waar ze weer op krachten kwamen en medische behandelingen kregen. 'Maar tijgers zijn net mensen en komen ook getraumatiseerd uit een oorlog.'

Mentaal herstel

In het kleine Friese opvangcentrum Felida is men gespecialiseerd in crisiszorg. De komende tijd staat in het teken van mentaal herstel, vertelt Bauer. Door middel van training zullen de tijgers weer vertrouwen in andere dieren en mensen moeten krijgen. 'Gelukkig zijn ze nog erg jong en veerkrachtig.'

De tijgers zullen zo'n twee jaar in Friesland blijven. Daarna worden ze wellicht overgebracht naar een permanent verblijf van Four Paws in Zuid-Afrika. 'Maar we kijken ook uit naar locaties voor een groter opvangcentrum in Nederland.'

De tijgers werden de zomer gered uit de verlaten Magic World-dierentuin in Aleppo. Beeld ap
De tijgers werden de zomer gered uit de verlaten Magic World-dierentuin in Aleppo.Beeld ap

Uitgemergelde tijgers uit Aleppo

Hulporganisatie Four Paws ving negen uitgemergelde leeuwen, tijgers, zwarte beren en hyena's uit de verwoeste Magic World-dierentuin in Aleppo op. Bekijk hier de foto's.

Meer over