nieuws

Tigray meldt groot offensief van Ethiopisch leger na maandenlange wapenstilstand

Het bloedige conflict in Ethiopië tussen het regeringsleger en strijders van de opstandige noordelijke regio Tigray is opnieuw ontbrand. Tigray zegt dat het leger een groot offensief is begonnen. De regering heeft de nieuwe gevechten nog niet bevestigd.

Een strijder van het Tigray People's Liberation Front (TPLF).  Beeld AP
Een strijder van het Tigray People's Liberation Front (TPLF).Beeld AP

Volgens het TPLF, de partij die Tigray bestuurt, is het leger in de aanval gegaan in de deelstaat Amhara dat aan Tigray grenst. Het regeringsleger, gesteund door troepen van Amhara, zou met het offensief strijders van Tigray willen verdrijven uit Amhaars gebied dat de rebellen eerder dit jaar hebben bezet.

De federale regering in Addis Abeba en de machthebbers in Tigray liggen al sinds vorig jaar met elkaar overhoop. De leiders van Tigray hadden ruim een kwart eeuw een dominante positie in de centrale regering maar verloren hun invloed met de komst van premier Abiy Ahmed.

Het conflict leidde eind vorig jaar tot een militair treffen in Tigray tussen het leger en strijders van de regio. Na zware gevechten verloor het regeringsleger de controle over het grootste deel van de regio en kondigde Addis Abeba in juni een wapenstilstand af.

Militair conflict

De strijd leidde echter ook tot een militair conflict tussen de deelstaten Tigray en Amhara. Militairen en milities uit Amhara maakten van de oorlog gebruik om, met steun van het regeringsleger, delen van West-Tigray in te nemen waar Amhara ook aanspraak op maakt.

In de afgelopen maanden trokken strijders van Tigray op hun beurt de buurstaat binnen en namen ze diverse stadjes in. Met deze invasie wilden ze Amhara onder druk zetten om zich terug te trekken uit het gebied in West-Tigray. Amhara weigerde dit echter.

Bestookt

Het regeringsleger lijkt zich nu sterk genoeg te voelen, als het inderdaad een offensief is begonnen, om opnieuw de strijd aan te gaan met de strijders van Tigray. De Tigrayse militairen behoren tot de beste en meest ervaren soldaten in Ethiopië. ‘De regering van Ethiopië zal doorgaan met het bestrijden van de vernietiging, het geweld en de moorden begaan door het TPLF in de regio Amhara en elders’, was het enige wat een woordvoerder van premier Abiy maandag kwijt wilde.

Een woordvoerder van het TPLF zei tegen het persbureau Reuters dat het regeringsleger, gesteund door commando’s van Amhara, ‘op alle fronten’ in de aanval was gegaan. Met onder andere artillerie- en luchtaanvallen zouden de Tigray-strijders worden bestookt in de gebieden en stadjes in Amhara die ze hebben bezet.

Het deelstaatbestuur van Amhara wilde dinsdag niet ingaan op de berichten over het offensief. Wel opperde een woordvoerder vorige week dat een tegenaanval ophanden was. Ook zouden posities van de Tigray-strijders vrijdag al zijn bestookt.

Bloedbad

De nieuwe gevechten dreigen de spanningen tussen de verschillende deelstaten nog verder te verhogen. Het bestuur van Amhara beschuldigt Tigray al maanden ervan zich schuldig te maken aan bloedbaden in het bezette grensgebied. Tigray ontkent dit en doet de beschuldigingen af als ‘verzinsels’.

Volgens het deelstaatbestuur van Tigray hebben juist Amhaarse militairen zich schuldig gemaakt aan grove schendingen van de mensenrechten. In West-Tigray zouden zij verantwoordelijk zijn geweest voor ‘massamoord, seksueel geweld en etnische zuivering’ tegen de lokale bevolking, aldus de bestuurders van Tigray. Strijders van Tigray zijn ook de aangrenzende deelstaat Afar binnengetrokken.

Zo’n driehonderdduizend inwoners van Amhara en Afar zijn op de vlucht geslagen. Geschat wordt dat zo'n zeven miljoen inwoners van de drie deelstaten door de strijd afhankelijk zijn geworden van voedselhulp. Tigray beschuldigt Adis Abeba van een blokkade van de regio maar volgens de centrale regering is dit niet waar.

Meer over