Tientallen doden door gevechten in Filipijnen

Bij gevechten tussen het Filipijnse leger en moslimrebellen zijn op het eiland Jolo, in het zuiden van het land, zeker 54 doden gevallen....

ANP/RTR

De gevechten, de hevigste in het onrustige zuiden van de Filipijnen in drie jaar, braken donderdagmorgen uit in de buurt van de stad Maimbung. De opstandelingen schoten toen vanuit een hinderlaag tien militairen dood.

De soldaten lieten daarna versterkingen aanrukken en zetten de achtervolging op de rebellen in. Tijdens gevechten sneuvelden toen nog eens zestien militairen. Ook zeker 27 rebellen kwamen om.

De strijders waren volgens het leger lid van de moslimrebellen Abu Sayyaf, dat banden heeft met het terreurnetwerk Al Qaida. De guerrillabeweging Moro Nationaal Bevrijdingsfront (MNLF) eiste in een verklaring evenwel de verantwoordelijkheid voor de actie tegen het leger op.

Het MNLF was op wraak uit, omdat militairen woensdag tijdens een offensief vijf mensen zouden hebben gedood.

De eilanden in het zuiden van de Filipijnen, vooral Jolo en Basilan, zijn broeinesten van moslimextremisten. Ze vormen ook uitvalsbases van piraten die het hebben voorzien op schepen in de Zuid-Chinese Zee. Op de eilanden zijn ongeveer dertienduizend Filipijnse militairen gestationeerd die de ongeveer tweeduizend rebellen proberen te bedwingen.

Meer over