Thuisfrontdag met Voorhoeve voor achterban VN'ers staat in het teken van bewondering Telkens is er applaus voor de 'bikkels'

De lastigste vraag die minister Voorhoeve van Defensie moet beantwoorden, is van de vader die wil weten of de VN-militairen een financieel extraatje tegemoet kunnen zien wegens getoonde moed....

Van onze verslaggeefster

Ellen de Visser

SOESTERBERG

Er klinkt applaus, voor de zoveelste keer die morgen. De woorden 'helden', 'echte bikkels' en 'onze jongens' doen het goed op de thuisfrontdag die zaterdagmorgen op de vliegbasis Soesterberg wordt gehouden. Het is een speciale bijeenkomst waar familieleden en relaties van de Nederlandse VN-militairen de minister en de generaal persoonlijk om uitleg kunnen vragen over de crisis in Bosnië.

Het draait vooral om morele steun. 'U gaat met zijn allen momenteel door een hel', zegt Voorhoeve. 'Graag wil ik u namens de regering bedanken voor uw standvastigheid.'

De minister zegt bewondering te hebben voor de moed waarmee Dutchbat in Bosnië opereert. Donderdag heeft hij via Radio Wereldomroep de manschappen in de enclaves laten weten dat hun inzet overal ter wereld wordt geprezen.

'Uw zonen, mannen en dochters hebben zich in de crisis rond Srebrenica werkelijk voortreffelijk gehouden. Maar nu moeten ze terugkomen. Dat probeert de regering uit alle macht voor elkaar te krijgen.'

Maar waar het thuisfront eigenlijk voor is gekomen, actuele informatie over het lot van de VN'ers, daar kan Voorhoeve noch Couzy het aan helpen.

De mededeling van Couzy dat die morgen om kwart over zeven een konvooi van twintig Nederlandse militairen uit het basiskamp in Potocari richting Zagreb is vertrokken, wordt met luid gejuich ontvangen. Maar hoe het met de compagnie op de post Alpha gaat, of de gijzelaars inderdaad zijn vrijgelaten en of de soldaten - zoals de geruchten doen geloven - van hun helmen en schermvesten zijn beroofd, daarover moeten beiden het antwoord schuldig blijven.

Couzy weet slechts dat de manschappen in het basiskamp vrijdagavond voor het eerst sinds lange tijd weer eens lekker hebben gegeten: nasi met een blikje bier. 'En voor iedereen een slof sigaretten.' Overste Karremans heeft hem verteld dat de stemming onder de militairen weer aan het stijgen is. 'Hij heeft mij gevraagd vandaag te zeggen dat u zich geen zorgen over hen moet maken.'

Ondanks de spaarzame informatie lijken de antwoorden de meeste thuisfronters toch tevreden te stellen. Ze horen dat het Franse plan om de ingenomen enclaves met geweld terug te veroveren, geen doorgang vindt en dus geen gevaar voor de gijzelaars oplevert. Dat er weliswaar met de Serviërs wordt onderhandeld over het meenemen van materieel, maar dat de veilige terugkomst van de militairen nog altijd belangrijker is. En dat de jongens na thuiskomst best veel te verwerken zullen hebben, en dat het daarom beter is niet onmiddellijk op vakantie te gaan.

Voorhoeve bekent dat hij na de aanval op Srebrenica slecht heeft geslapen uit vrees dat er tientallen doden onder de VN-militairen zouden vallen. Een vader roept dat hij het fijn vindt dat de Nederlandse regering zo veel betrokkenheid toont. De minister lacht en zwaait naar hem.

Zelfs de vader die om een extraatje voor zijn heldhaftige zoon vroeg, is content. Voorhoeve deelt hem na overleg mee dat iedere VN'er in ieder geval de medaille van vredessoldaat zal ontvangen. 'Daarnaast zullen wij na overleg met overste Karremans diegenen die buitengewoon moedig zijn geweest, daar bijzonder blijk van geven.'

Meer over