Tevreden veldheer in spelcomputeroorlog

Met PlayStation 4 heeft Sony een nieuw wapen in strijd tegen aartsrivaal Microsoft. De spelcomputer is vanaf morgen te koop in Europa, eerder dan de concurrent. En goedkoper.

Technologie

Morgen begint de oorlog en Jim Ryan (54) van Sony Computer Entertainment is nu al een tevreden veldheer. Eén: de PlayStation 4, waarvan de verkoop vrijdag begint, verschijnt eerder in Europa dan in Japan. Het thuisland zal tot februari moeten wachten. De rollen zijn eindelijk eens omgedraaid, zegt Ryan.

De tweede slag: Sony's nieuwe spelcomputer kost 'maar' 399 euro, tegen 499 euro voor de Xbox One van Microsoft. Drie: die aartsrivaal moest deze zomer bekendmaken dat de Xbox One pas volgend jaar in een groot deel van Europa verkrijgbaar is, waaronder in Nederland.

'Dat schopte onze plannen in de war', zegt de topman van Sony's Europese gamesdivisie. Maar rouwig lijkt Ryan niet: 'Gamers staan al een tijd te popelen om de volgende generatie spelcomputers. Sommigen willen misschien niet langer wachten.'

Hij denkt dat een deel van de consumenten die aasden op een Xbox One een PlayStation 4 zal kopen.

De prijs, Europa's voorsprong en Microsofts tegenslag stemmen Sony optimistisch over de verkoop van de PlayStation 4. In augustus meldde het Japanse concern dat een miljoen consumenten de spelcomputer al in de voorverkoop heeft besteld. Ryan: 'We verwachten er voor eind maart 2014 vijf miljoen te verkopen. Van de PlayStation 3 verkochten we in de eerste vijf maanden maar 2,9 miljoen stuks.'

Vanzelfsprekend zijn die hoge verwachtingen niet. Sinds de PlayStation 3 zeven jaar geleden verscheen, is de markt voor games drastisch veranderd. Sony's, Microsofts en Nintendo's spelcomputers en de pc kregen te maken met stevige concurrentie onlinegames, maar vooral van mobieltjes en sinds drie jaar het tablet. De mobiele games kosten niets of meestal slechts 0,89 euro. De bediening op een aanraakscherm is veel eenvoudiger dan die op een spelcomputer, met zijn zestien toetsen, trekkers en stuurpookjes.

Geheel volgens het managementhandboek signaleert Ryan geen problemen, maar kansen. 'Wat we zien, is een groot, nieuw universum aan gamers. Meer mensen spelen games dan voorheen. Voor ons is dat fantastisch.' Hij denkt dat niet dat de fanatieke gamers de spelcomputer zullen afzweren. 'De spelervaring is van een andere orde.'

De bediening van de PlayStation is niet zo gecompliceerd als zij eruit-ziet, denkt Ryan. Om eraan toe te voegen, opnieuw uit het handboek: 'Voor mijn dochtertje van zes is dit een natuurlijke, intuïtieve manier om een spel te spelen.'

Gesproken commando's

Niettemin lijkt Sony niet hard te willen sleutelen aan de basisformule van de spelcomputer. Zoals Nintendo dat heeft gedaan met de Wii U, die te bedienen is via een aanraakscherm. Of zoals Microsoft die de Xbox One uitrust met een camera en sensoren die lichaamsbewegingen volgen en luistert naar gesproken commando's. Ryan: 'Dat soort dingen pakt niet altijd goed uit. De besturingsmechanismen van de PlayStation hebben zich in meer dan twintig jaar bewezen.'

Toch gaat ook Sony met zijn tijd mee. De controller van de PlayStation 4 is voorzien van een trackpad, waardoor games net zo kunnen worden bediend als op een smartphone met aanraakscherm. 'Het lijkt niet veel, maar wij denken dat het de belangrijkste innovatie is.' En Sony blijft games ontwikkelen die gebruikmaken van Move, de van Nintendo's originele Wii afgekeken aanwijsknuppeltjes.

Veel verwacht Sony ook van de nieuwe 'deel'-knop op de afstandsbediening. 'Als de speler daarop klikt, zet hij een video van de laatste vijftien minuten van zijn speelsessie online. Daarmee spelen we in op het fenomeen dat jongeren vandaag de dag alles delen op YouTube en Facebook. Dat verschijnsel bestond zes jaar terug nog niet.'

Sony blijft de PlayStation 3, waarvan het concern 80 miljoen exemplaren verkocht, nog wel even aanbieden, net als de PlayStation 2. 'We hebben de productie weliswaar gestaakt, maar we verkopen de resterende voorraad onder meer nog in Afrika.'

Is Ryans Japanse collega al over zijn teleurstelling heen dat Europa voorgaat? 'Ik zie hem binnenkort. Ik zal hem op een biertje trakteren. Of twee.'

undefined

Meer over