Terug in Macedonië, maar ver van 'De Hel'

Nederlandse volleybalploeg verwacht in Strumica geen herhaling van rellen rond Europa Cup-duel Omniworld in Skopje..

Het had weinig gescheeld of het EK-kwalificatietoernooi volleybal in Macedonië was zonder toeschouwers of zelfs op een geheel andere locatie gespeeld. De beelden van spugende supporters, intimiderende ballenjongens, dreigende taal en zelfs oerwoudgeluiden staan nog vers in het geheugen.

Riet Ooms, bestuurslid van de Europese volleybalbond CEV, zei daarover: 'Zoiets extreems heb ik nooit meegemaakt.' De beelden werden in februari door manager Ron Zwerver op video vastgelegd toen hij met de volleyballers van Omniworld in Macedonië om de Europa Cup speelde. Zwerver was gewaarschuwd. Ook zijn collega's van Dynamo hadden al kennis gemaakt met 'De Hel van Macedonië'.

De club adviseerde Zwerver daarom een onafhankelijke waarnemer mee te laten reizen. Maar toen de CEV niet instemde met dat verzoek, zorgde hij zelf voor het benodigde bewijsmateriaal.

Desondanks is Macedonië nog geen drie maanden later opnieuw gastland van de volleyballers. Deze keer hoopt de Nederlandse ploeg er kwalificatie voor het EK af te dwingen. Om zeker te zijn van deelname zal Nederland alle drie wedstrijden, van Spanje, Slovenië en Macedonië, moeten winnen. In de eerste ronde in eigen land vorig jaar werd al van Spanje (3-0) verloren.

Manager Humphry Peter maakt zich ondanks de dubieuze reputatie van de supporters geen zorgen over wat de ploeg daar te wachten staat. 'Ik zal er tijdens de technische vergadering zeker op aandringen dat er alles aan gedaan wordt om de veiligheid van de spelers te waarborgen. Maar dit is een geheel andere situatie. De Europa Cup werd in Skopje gespeeld, wij spelen in Strumica. Dat ligt 200 kilometer daar vandaan. De harde kern supporters van Skopje vindt zo'n reis niet de moeite.'

Dat is ook de verwachting van de CEV, hoewel de Europese bond wel een sterke, onafhankelijke technisch gedelegeerde, de Joegoslaaf Slobodan Milosevic, in de arm heeft genomen die komend weekeinde de orde moet bewaren.

Ooms: 'Ik heb hem het verslag van de gebeurtenissen bij Omniworld in handen gedrukt waarop hij direct de Macedonische bond heeft verzocht om het toernooi niet in Skopje te houden. Dat waren ze in eerste instantie wel van plan.'

Volgens Ooms is Milosevic bij uitstek de persoon om het toernooi in goede banen te leiden. 'Het is iemand die de mouwen opstroopt als dat nog nodig zou zijn. Hij kent de reputatie van die supporters, zelf is hij daar als scheidsrechter vroeger ook bedreigd.'

Hoewel de Macedonische bond nog altijd niet is gestraft voor de wantoestanden tijdens de Europa Cup, verwacht Ooms, voorzitster van de Europa Cup-commissie, dat de gebeurtenissen zeker nog gevolgen zullen hebben. De commissie heeft daartoe een aantal voorstellen aan het CEV-bestuur gedaan.

De commissie heeft het bestuur vier aanbevelingen gedaan. De leider van de supportersgroep krijgt een bezoekverbod op internationale wedstrijden van twee jaar. Tijdens de komende drie thuiswedstrijden van de club gaat er een onafhankelijke gedelegeerde mee.

De technisch gedelegeerde die in februari aanwezig was wordt bovendien van de lijst geschrapt. En de bond krijgt een boete van vijfduizend euro. Ooms: 'Het bestuur moet nog over deze voorstellen beslissen, maar ik verwacht dat ze hiermee instemmen.'

Dat niet veel eerder is ingegrepen, al na de waarschuwingen van Dynamo, komt volgens Ooms omdat er destijds geen officiële klacht door de Apeldoornse club is ingediend. 'Als er niks op papier staat hebben we ook niks in handen waarmee we verdere maatregelen kunnen nemen.'

De overweging om het kwalificatietoernooi zonder toeschouwers te laten spelen, zoals wel werd geopperd binnen de CEV, of Macedonië zelfs uit te sluiten van deelname noemt Ooms vooralsnog te ver gaan. 'Mocht het nu opnieuw uit de hand lopen dan zullen we tot extremere maatregelen overgaan.'

Meer over