Tennis als medicijn en therapie

Ze won Wimbledon vijf keer en was de nummer 1 van de wereld. Maar sinds Venus Williams werd getroffen door een ziekte is de controle weg. Maandag verliet ze Wimbledon na 2 sets.

LONDEN - Glimlachend bedankt Venus Williams de umpire nadat ze door de Russische Elena Vesnina in twee sets (6-1, 6-3) van de baan is geslagen. De 32-jarige Amerikaanse weet dat ze een schim is van de superatlete die vijf van haar zeven grandslamtitels op Wimbledon won. Sinds de oudste van de zusjes Williams vorig jaar werd getroffen door het syndroom van Sjögren, een ongeneeslijke auto-immuunziekte, is ze de controle over haar leven kwijtgeraakt.

Je ziet aan alles op de nieuwe baan 2 van Wimbledon dat Williams de kracht mist om het slagenarsenaal op te roepen van de nummer 1 die ze ooit is geweest. Vesnina dicteert de rally, serveert beter en slaat de beste volley van de partij als Williams zich op 5-3 in de tweede set nog even opricht. De vijfvoudig kampioene op Wimbledon wordt geruisloos afgevoerd in de eerste ronde, nadat ze op Roland Garros in de tweede omloop werd uitgeschakeld.

Het maakt niet uit, zegt Williams, die haar grandeur pas hervindt als ze zich in een fraai, wit trainingspak in de perszaal op Wimbledon meldt. 'Ik heb vaker verloren, ik weet hoe ik met nederlagen moet omgaan.'

Ze heeft haar voornaamste doel voor dit seizoen bereikt, deelname aan de Olympische Spelen. Nog één keer wil Venus voor Amerika spelen, zoals op de Spelen van Sydney, toen ze twee gouden medailles veroverde.

Ze zegt maandag niet dat het dan voorbij is en houdt vol dat ook Wimbledon 2013 in haar agenda staat. Maar de symboliek valt niet te negeren. Wie Venus Williams baan 2, de voormalige 'begraafplaats voor vedetten', zag verlaten, kon zich niet aan de indruk onttrekken dat het Britse publiek al afscheid nam.

Een half uur later is zelfs de innerlijke pijn van Venus Williams tastbaar. 'Ik ben nog steeds een grote speelster', zegt ze. En ze herhaalt het nog eens, alsof ze zichzelf moed inspreekt. Venus is meer dan dat, ze is een icoon en een rolmodel. Maar ze is ook ziek en ze kan die ziekte onmogelijk verbergen.

Op Roland Garros vertelde Venus aan The New York Times dat ze elke dag moet afwachten hoe ze wakker wordt. De symptomen van het syndroom van Sjögren zijn chronische vermoeidheid en gewrichtspijn. Venus trok zich vorig jaar op de US Open terug voor haar partij in de tweede ronde. Maandenlang leefde ze in martelende onzekerheid. Er waren dagen dat ze nauwelijks uit bed kwam en slechts tien minuten kon trainen. Als ze dan thuis kwam, was er slechts één remedie om de wanhoop te bestrijden. 'Zingen, zo hard als ik kon. Karaoke, op de muziek van Whitney Houston en Maria Carey. Er waren dagen dat ik me een wrak voelde. Toen ik terugkeerde op de tennisbaan kon ik nauwelijks mijn armen optillen. Ik dacht: hoe kan ik zelfs maar één set winnen?'

Het valt ook nauwelijks uit te leggen, hoe ze zich voelt, aldus Venus Williams. 'Ik vergelijk het altijd met een autorace. De andere auto's zijn klaar, de coureurs voorbereid op de wedstrijd. Alleen ik niet, ik weet niet wat mijn auto gaat doen. Ik heb geen controle, ik ben er aan gewend geraakt. Zo ziet mijn leven eruit. Maar ik ben op Wimbledon, ik kom terug voor de Spelen. Het kon slechter.'

Geforceerd maakte Venus Williams haar comeback in de wetenschap dat haar lichaam het nog niet aankon. Ze moest wel om haar olympische deelname niet in gevaar te brengen. Venus speelde die 'freaky tournaments' om bij de beste 56 van de wereldranglijst te behoren en in de topvier van Amerika te blijven. Het lukte net en ze beschouwt het als de grootste overwinning sinds haar ziekte.

Venus zegt de worsteling achter zich te hebben gelaten. De sport is medicijn en therapie tegelijk, ook zal ze geen grandslamtitels meer winnen. 'Ik ben dankbaar voor mijn terugkeer op de tennisbaan, veel mensen hebben die mogelijkheid niet. Elke dag als de zon opkomt, heb ik een kans. Elke dag probeer ik het beste van mijn leven te maken en tennis een plaats te geven.'

Natuurlijk is zus Serena haar voornaamste bron van inspiratie, zegt Venus op Wimbledon. Had Serena na haar longembolie immers niet de dood in de ogen gekeken? 'Ze vocht telkens terug. Het motiveert me enorm om te zien dat niets haar tegenhield. Mensen weten niet half wat Serena allemaal heeft meegemaakt. Daarom is bij mij geen plaats voor zelfmedelijden. Ik moet positief blijven, hoe lastig het soms ook is.'

Scherp is het contrast met een andere diva, die haar afscheid wel heeft aangekondigd. Blijmoedig speelt Kim Clijsters haar laatste Wimbledon in de wetenschap dat ze straks alle tijd heeft voor de vurig gewenste gezinsuitbreiding.

Venus Williams weet vanwege haar ziekte niet eens wat de dag van morgen zal brengen. En toch weigert ze te capituleren. 'Ik heb geen tijd om negatief te zijn. Je moet positief zijn om het beste uit jezelf te halen.'

RUS BOEKT MET MOEIZAME ZEGE OP DOI PRIMEUR OP WIMBLEDON

Het is een kleine primeur voor Arantxa Rus. Maar haar eerste overwinning in het hoofdtoernooi op Wimbledon maakt ook de rest van het seizoen een stuk overzichtelijker voor de nummer 1 van nederland. De 21-jarige tennisster verdiende met haar zege in twee sets (7-5, 6-3) op Misaki Doi bijna 30 duizend euro aan prijzengeld en 100 punten voor de wereldranglijst. 'Zo kan ik mijn schema wat eenvoudiger opstellen', aldus Rus.

Tennissen op gras zal nooit de grootste hobby worden van Rus. 'Mijn favoriete bal is toch de forehand topspin en die is meer geschikt voor gravel. Op gras moet ik noodgedwongen wat vlakker spelen. Het duurde ook op Wimbledon even voor ik mijn ritme vond.'

Rus en Doi demonstreerden op baan 17 - ingeklemd tussen het imposante centercourt en baan 1 - een set lang worsteltennis van het ergste soort. De service liep moeizaam bij rus en ze had geen greep op de forehand van de kleine (1.59 meter) Doi. Rus kwam met 4-2 achter, krabbelde terug tot 4-4 en leverde opnieuw haar opslag in. En zowaar: er rolde een vloek over haar lippen.

Wat kregen we nu? Rus, lachend: 'Ik ben wel vaker boos hoor. die emoties horen ook bij zo'n stand.' Zo vaak openbaart Rus haar gevoelens echter niet. Die oprisping hielp wel, want ze speelde het beste punt op setpoint voor Doi. Rus brak terug naar 5-5 en demarreerde meteen naar setwinst: 7-5. In de tweede set repareerde ze een 2-0 achterstand en kende tegen de nummer 105 van de wereld geen problemen meer.

Op papier treft rus met samantha stosur een topper in de tweede ronde. maar de us openkampioene voelt zich op gras niet zekerder dan Rus. De nummer 5 van de wereld verloor in 2011 al in de eerste ronde op Wimbledon. Vorige week struikelde de 28-jarige Australische in Rosmalen eveneens over de eerste horde. Rus: 'Zij speelt ook liever met topspin. we gaan het zien.'

undefined

Meer over