Tarango ruziet met 'corrupte' umpire en staakt de strijd Een ware kloon van McEnroe

Eindelijk, het tennis heeft weer een McEnroe. Nou ja, niet helemaal. Jeffrey Tarango komt uit de Verenigde Staten, is linkshandig, een beetje kalend en een wandelend kruitvat....

Van onze verslaggever

Coen Vemer

LONDEN

Tarango is in het circuit een synoniem voor trouble. Lang is z'n straflijst, hoog zijn z'n boetes. Met zijn jongste incident overtrof hij evenwel alle voorgaande. Tarango speelde in een partij uit de derde ronde tegen de Duitser Alexander Mronz, toen hij het aan de stok kreeg met de umpire.

De Franse scheidsrechter Bruno Rebeuh, die fulltime in dienst is van de Association of Tennis Professionals, besliste in het begin van de tweede set (1-2 achter, 15-40) dat een service van de Amerikaan fout was. In de ogen van Tarango was het een ace, en hij trachtte vergeefs zijn gelijk te halen bij de man op de stoel. De menigte op baan 13, een van de publieksbanen, keurde zijn actie af en spoorde hem aan door te spelen. Waarop Tarango zich met een bekakt Engels accent tot de tribunes richtte: 'Waarom houden jullie je koppen niet?'

Dat kwam hem op een waarschuwing te staan van Rebeuh. De temperatuur van Tarango naderde het kookpunt. Woedend eiste hij de komst van de supervisor naar de baan. Toen de Zweed Stefan Fransson eenmaal op het toneel was verschenen, hem had aangehoord en hem toevoegde dat de umpire correct had gehandeld, kookte het pannetje over bij Tarango.

'Je bent de meest corrupte official in het circuit', brulde hij.

Rebeuh: 'Belediging van een official, strafpunt, game Mronz.'

Tarango: 'Helemaal niet. Dit doet de deur dicht. Ik speel niet meer.' De Amerikaan smeet vervolgens de tennisballen op de grond, pakte zijn spullen bij elkaar en vertrok naar de kleedkamer. Later kreeg hij te horen dat hij was gediskwalificeerd omdat hij zonder toestemming de baan had verlaten. Sinds 1990 kent het tennis een drie-stappen-strafsysteem: waarschuwing, puntenstraf, diskwalificatie.

Tarango verscheen vrijwel direct op de persconferentie om zijn optreden toe te lichten. Hij was nog niet geheel gekalmeerd en kwam met een verbazingwekkend verhaal, dat terug ging tot oktober 1993. Destijds had hij 'van twee vrouwen die Rebeuh hadden proberen te versieren op een feest', vernomen dat de Franse umpire corrupt was. Hij zou gezegd hebben dat hij wel eens partijen schonk aan bevriende spelers, onder wie de Zwitserse Olympisch kampioen Marc Rosset.

Tarango had zijn bevindingen gemeld bij de ATP, de organisator van het mannencircuit. Toen hij later tijdens een wedstrijd waarbij Rebeuh op de stoel zat, het gevoel kreeg benadeeld te zijn, wendde hij zich opnieuw tot de ATP. Daarna kreeg hij de toezegging dat Rebeuh nooit meer een partij zou leiden waarbij hij betrokken was. Wimbledon valt echter onder de verantwoordelijkheid van de Internationale Tennis Federatie.

'Sommigen zullen zeggen dat ik overspannen heb gereageerd', sprak Tarango, 'maar soms moet je opkomen voor datgene waarin je gelooft.'

Op de persbijeenkomst kwam aan het licht dat een van de toeschouwers het voor hem had opgenomen: zijn vrouw Benedicte. Ze had Rebeuh een klap op het hoofd gegeven. In gebroken Engels motiveerde de Française haar daad. 'Ja, ik geef hem klap op de kop. Ik denk niet dat het slecht is, want deze vent verdient een lesje. Hij kan doen wat hij wil omdat hij in de stoel zit. Jeff kan hem niet slaan. Als hij dat doet, speelt hij nooit meer. Dus doe ik het. Iemand moet hem verdedigen.' Tarango: 'Ach, vrouwen zijn emotioneel.'

De Amerikaan beklaagde zich erover dat hij herhaaldelijk wordt bestraft voor zijn gedrag op de baan. 'Ik krijg de maximale boete waar anderen het minimum moeten betalen. Dat begint me op mijn zenuwen te werken. Mensen zeggen altijd dat Jeff gestoord is. Jeff is een heethoofd. Jeff is gemeen. Dat ben ik niet. Ik ben juist rationeel. Ik ben een intelligent persoon die niet zonder reden aan de bel trekt.'

In maart kreeg Tarango, evenals McEnroe voormalig student aan de universiteit van Stanford, een geldboete in Key Biscayne, nadat hij uit frustratie een bal had weggeslagen die een ballenmeisje in het gezicht raakte. Vorige week werd de Engelsman Tim Henman gediskwalificeerd op Wimbledon voor iets soortgelijks in een dubbelpartij. Het toeval wilde dat Tarango aan de overkant van het net stond. 'Hij had haar wel dood kunnen slaan', voegde hij de umpire toen toe.

In Tokyo ontving Tarango vorig jaar een forse boete omdat hij in een partij met Michael Chang na een lijndispuut zijn broek had laten zakken. Tarango noemde dat de 'lichtzinnige' zijde van zijn karakter. 'Ik dacht dat tennis entertainment was. Iedereen klaagt erover dat de sport saai is. Ik gaf alles wat ik had tegen Chang en had een set en een break voorgestaan. Daarna verloor ik mijn hoofd. Mijn broek zakte er vanaf.'

Ook op Wimbledon ligt een boete voor hem in het verschiet, naar verwacht een met vijf cijfers. McEnroe moest na zijn diskwalificatie in Australië tienduizend dollar betalen. Ook het prijzengeld van Tarango zal worden ingehouden. Gisteren had hij een gesprek over de affaire met hoofdscheidsrechter Alan Mills van Wimbledon.

Het is niet uitgesloten dat de Amerikaan ook een schorsing krijgt en dat hij zich voor de rechtbank moet verantwoorden voor zijn beschuldigingen aan het adres van Rebeuh. De umpire onthield zich van commentaar. Tarango: 'Het spijt me dat het zo is gelopen, maar ik vind dat een speler tegenwoordig geen enkel recht heeft als de zaken zich tegen hem keren.'

Mats Wilander was het daarmee hartgrondig eens. De Zweed, vijf jaar geleden een van de belangrijkste pleitbezorgers voor de machtsovername door de ATP, vond de tijd gekomen dat er iemand opstaat die ècht opkomt voor de belangen van de spelers. Wilander: 'Tarango lijkt me daarvoor een geschikte figuur.'

Meer over