Take it easy, Mart

Het bleef nog lang nacountryrocken na het lezen van Marts Wilde Jaren van Barney Hoskyns. Deze Engelse muziekschrijver, die eerder publiceerde over Tom Waits en de seventies-scene van Los Angeles, stuitte tijdens zijn zoektocht door de krochten van de muziekgeschiedenis 'op een lange basketballer, altijd bij Jackson Browne, hij noemde zich Country Mart' - Mart Smeets dus.

Al snel bleek dat 'Country Mart' een belangrijke rol had in de scene rond Laurel Canyon in Los Angeles, begin jaren zeventig, waar ook leden van The Eagles en Joni Mitchell rondhingen. Muzikanten die 'hun verhaal' kwijt wilden, 'gingen te biecht' bij Smeets. Toen Jackson Browne te veel 'naaktfeesten en orgies' had met de zanger van The Monkees en The Mamma's (van The Mamma's and Pappa's) greep hij in 'op zijn Marts'. 'Take it easy', zei Mart. Browne schreef er een liedje over en The Eagles maakten het wereldberoemd'. Ook de song Norwegian Jacket ('Noorse trui') van Graham Nash, onthult Hoskyns, is een ode aan 'Country Mart': 'His heart beats like a bike, he could be the king of the mike. He doesn't do dope, and he walks like a pope', zingt Nash.

Dit kek geïllustreerde en goed gedocumenteerde exemplaar toont een heel andere kant van de bekende sportcommentator. Als er ook nog een cd was bijgevoegd, had ik vijf sterren uitgedeeld. Vier sterren!

Barney Hoskins, Marts Wilde Jaren. Uitgeverij Van Gennep. 12,95 euro. ISBN 9789055156146

undefined

Meer over