Surinamers in Nederland zijn niet zo tevreden

Amsterdam Haaks op de populariteit die ‘Bouta’ geniet in het thuisland, staat het geringe enthousiasme van Surinamers in Nederland over de nieuwe president....

Bijna 80 procent van de ondervraagde 50-plussers vindt het geen goed idee dat Desi Bouterse aan het hoofd van Suriname komt te staan. Onder dertigers is dit 60 procent. ‘Het merendeel van deze groep zal de decembermoorden niet bewust hebben meegemaakt’, zegt Mahin Jankie, voorzitter van de Vereniging Surinaamse Nederlanders (VSN). ‘Dan kijk je anders tegen Bouterse aan dan een ouder iemand die vrienden en kennissen heeft verloren.’

Van de 400 ondervraagden ziet 20 procent Ronald Venetiaan het liefst als president. Daarna volgt met 12 procent de Surinaams-Hindoestaanse Santokhi. 11 procent vindt Bouterse het geschiktst.

Ruim 70 procent van de jongeren is van mening dat Bouterse eerst zijn straf wegens drugshandel moet uitzitten, voordat hij president kan worden. Bij de 50-plussers ligt dit 8 procent hoger. Volgens Jankie zijn Surinamers in Nederland beter geïnformeerd over wat Bouterse uitgespookt heeft dan inwoners van Suriname. Daardoor kijken ze anders naar de beschuldigingen van drugshandel en de coup die Bouterse pleegde. ‘Hier worden de militaire coup en de gevolgen uitgebreid in de geschiedenisboeken behandeld. Ronald Venetiaan heeft nagelaten om de jongeren daar te informeren.’

Ook de mate waarin het nieuws over de verkiezingen wordt gevolgd in Nederland, verschilt per generatie. Van de ouderen zegt maar 35 procent de verkiezingen niet te volgen. Onder jongeren ligt dit percentage met 50 procent een stuk hoger.

Dat bleek ook tijdens een debatavond die de Vereniging Surinaamse Studenten Amsterdam (VSSA) onlangs organiseerde over de Nederlandse en Surinaamse politiek. De meeste studenten hebben weinig kaas gegeten van de Surinaamse politiek, zegt Guido Terhorst, voorzitter van de VSSA. ‘Ze weten waarvoor de partijen staan, maar daar blijft het bij. Ze zijn meer gefocust op wat zich in Nederland afspeelt.’

De hoger opgeleide Surinaamse student is volgens de voorzitter vernederlandst. Teruggaan naar Suriname behoort niet tot de plannen. ‘Anders dan veel laagopgeleiden voelen ze zich niet zozeer verbonden met alleen de Surinaamse identiteit. Zij zien zichzelf eerder als wereldburger.’ Ze missen hierdoor bijvoorbeeld de affiniteit die de vorige generatie heeft met de oude NPS van Venetiaan.

Onder studenten in Suriname is Bouterse erg populair. Dat komt vooral door de verandering die hij bepleit, bijvoorbeeld op het gebied van werkgelegenheid. ‘Jongeren daar willen iemand die woorden kan omzetten in daden’, zegt Terhorst. ‘Bouterse komt over als iemand die knopen doorhakt. Net als bij Wilders in Nederland zie je dat dit populisme werkt.’

Volgens Jankie van de VSN speelt ook mee dat veel jongeren in Suriname strategisch stemmen. Daarop word je ook op beoordeeld. ‘In Suriname kent iedereen elkaar. Hoe je stemt, bepaalt je carrièrekansen.’

Ondanks hun onverschilligheid tegenover de Surinaamse politiek, maken de jongeren in Nederland zich wel zorgen over het imago van Suriname, zeggen verschillende organisaties.

Meer over