Supporters Twente trots op Ola John

Tijdens het duel tegen FC Utrecht blikten de fans van Twente alvast vooruit op Johns debuut in Oranje.

ENSCHEDE - Er valt nauwelijks iets te beleven in de Grolsch Veste en dan wordt ook nog één van de smaakmakers van FC Twente gewisseld. De aanhang verheugt zich al op woensdag, als Ola John op Wembley zijn debuut hoopt te maken voor het Nederlands elftal. 'Ola olé' en 'Ola in Oranje' schalt het vanaf de tribunes. Zijn karige bijdrage aan de 1-0 zege op FC Utrecht wordt de pas 19-jarige aanvaller vergeven.

Donderdag met Twente naar de achtste finales van de Europa League, vrijdag de verlossende mededeling van bondscoach Van Marwijk dat hij tot de selectie van 24 spelers behoort voor het oefenduel met Engeland. Het heeft John niet onberoerd gelaten, zegt hij, na een klassiek potje overleven tegen het armoedige Utrecht. 'Het was niet mijn beste wedstrijd. Ik begreep waarom ik er een kwartier voor tijd uit moest.'

Zijn selectie voor het Nederlands elftal kwam als een verrassing, vertelt John in de catacomben van de Grolsch Veste. 'Ik vond het al bijzonder dat ik tot de voorselectie behoorde. Het gaat wel erg snel met me. Ik heb pas zo'n dertig wedstrijden in de eredivisie gespeeld. Toch vind ik wel dat ik deze kans heb verdiend. Ik heb dit seizoen al elf assists en zeven doelpunten op mijn naam staan. Dat is niet slecht.'

Het is een understatement voor zijn stormachtige ontwikkeling bij FC Twente. Al onder de in januari ontslagen trainer Co Adriaanse veroverde John een basisplaats, toen Chadli lange tijd geblesseerd was. Nu dartelt de kleine aanvaller zowel over de linker- als de rechterflank. Corners of vrije trappen, ze worden als vanzelfsprekend genomen door een tiener, die nu al de regie bepaalt.

Twente worstelt met zichzelf tegen Utrecht, waar Rob Alflen de zieke coach Jan Wouters vervangt. Maar ook nu zijn John en Chadli de artiesten voor wie je naar het stadion komt. Een half uur hebben de bijna 30 duizend bezoekers naar een aquarium met 22 roerloze vissen gekeken als John zijn eigen kans creëert.

Hij snelt langs rechtsback Van der Maarel, maar doelman Fernandez redt in de korte hoek. Soms zien we John ouderwets demarreren, maar ook hij voelt de vermoeidheid. 'Deze wedstrijd kostte extra kracht, omdat Utrecht vaak voor de lange bal koos. En dan konden wij van achteruit weer opnieuw beginnen.'

Ook bij Oranje treedt Ola in de voetsporen van zijn oudere broer Collins John, die twee interlands speelde. Het was de ultieme bekroning nadat de broers in 1991 hun vaderland Liberia ontvluchtten, waar hun vader tijdens de burgeroorlog om het leven was gekomen. Maar de carrière van Collins, die tussen 2002 en 2004 voor Twente speelde en daarna naar Fulham verhuisde, zit al enige tijd in het slop.

En dus werd Ola vrijdag gefeliciteerd vanuit Iran, waar Collins bij Mes Sarcheshmeh speelt. 'Het is moeilijk voor hem', zegt Ola. 'Mijn broer spreekt de taal niet en kent de cultuur evenmin. Maar we steunen elkaar, waar hij ook zit.'

Collins leefde niet altijd voor zijn vak en heeft daarom niet het maximale uit zijn loopbaan gehaald. Ola koestert echter het beeld van de wijze, zeven jaar oudere mentor, die hem de weg wijst. De bijzondere ambiance op Wembley zal hem niet verlammen. 'Dankzij mijn broer ken ik het Engelse voetbal. Ik weet wat ik kan verwachten. Ik word niet zo snel nerveus.'

Zo reist John vandaag samen met teamgenoot Luuk de Jong naar Noordwijk, waar de internationals verzamelen. 'Ola verdient zijn plaats in de Oranje-selectie', zegt De Jong. Hij roemt de buitenspelers van FC Twente, die hem in staat stellen om de Nederlandse clubtopscorer te worden. Met zijn 19de treffer evenaart De Jong zondag het record van de huidige PSV-stormram Jan Vennegoor of Hesselink.

John bedient vlak voor rust Cornelisse en zijn voorzet is meteen de enige geslaagde actie van de rechtsback. De Jong kan de bal simpel over de doellijn werken: 1-0.

'We hadden de wedstrijd eerder moeten beslissen', aldus de 21-jarige spits. Nu ontsnapt Twente aan de gelijkmaker als middenvelder Asare verzuimt om balverlies van Fer af te straffen. Hij schiet op de paal, waarna een kopbal van Van der Maarel via een verdediger de lat toucheert.

De Jong en John zullen snel vergeten hoe Twente weer drie punten heeft verdiend. De Jong ziet het droomscenario op Wembley al voor zich. 'We komen er allebei in, Ola geeft de voorzet en boem, ik kop de 1-0 binnen.' John, glimlachend: 'Dat is te mooi om waar te zijn.' Zijn droomreis met Oranje kan al niet meer kapot. 'Ik wil er vooral van genieten.'

undefined

Meer over