Stroetinga prolongeert titel, maar Ruitenberg heeft toch mooie dag

schaatsen


nk marathon

utrecht - Met de nationale marathontitel op kunstijs voor Arjan Stroetinga kon Gert Ruitenberg op Tweede Kerstdag wel vrede hebben. Maar de dominantie waarmee Stroetinga's BAM-ploeg het peloton knevelt, is de ploegleider van team Van Werven een doorn in het oog. Hij wil ook wel eens winnen. Met het aantrekken van drie toppers neemt hij nu de handschoen op.


Nog langer een beetje stoeien en met de finish in zicht het onderspit delven, is voor Ruitenberg niet langer een optie. 'Een jaar of vier, vijf heeft BAM de macht. Ze zijn de beste en de beste mag van mij winnen. Alleen, hun heerschappij duurt te lang en onze ploeg is niet sterk genoeg. Dan moet je iets verzinnen. Vanuit die gedachte hebben we Ingmar Berga, Christijn Groeneveld en Gary Hekman gehaald.'


De vraag hoe de superioriteit van BAM te breken spookte al een tijdje door zijn hoofd. Met de overige ploegleiders de koppen bij elkaar steken en gezamenlijk de BAM-rijders op de baan het leven zuur maken zit er niet in. 'Bij het wielrennen was dat al lang gebeurd, maar onze sport is te amateuristisch. Nog steeds zijn veel ploegleiders hobbyisten. Ze rijden liever voor zichzelf. Met de zevende of achtste plek zijn ze al tevreden.'


Vorig jaar heeft Ruitenberg gepoogd om de BAM-rijders Stroetinga en Jorrit Bergsma te contracteren. Een stoutmoedig plan om de oppermachtige rivaal te ontmantelen en er zelf beter van te worden. 'Hen samen halen bleek te duur. Het zou ook niet passen bij onze opvatting. Bij BAM worden de rijders door Anema gedrild, het zijn net voorgeprogrammeerde poppetjes. Ik vind dat een sporter plezier in zijn sport moet beleven en zelf moet geloven dat hij hard kan rijden.'


Berga, Groeneveld en Hekman zijn heel andere types, weet Ruitenberg. 'Ze passen bij elkaar en voelen elkaar uitstekend aan. Om van BAM te winnen moet je over meer kwaliteit beschikken. Met hen in de gelederen gaan we elke wedstrijd voor de zege. Deze jongens zijn echte winnaars. Dat hebben ze al laten zien. Met hen kun je ook heel goed een finale rijden. Het zijn net acrobaten. Zij kunnen het geweld wel aan.'


Volgend seizoen treedt er bij team Van Werven, vernoemd naar een familiebedrijf in het Noord-Veluwse Oldebroek, een ambitieus plan in werking. Er komt een talententeam en, vanwege de komst van de drie aanwinsten, een sterke inlineskateploeg voor in de zomer. Want Berga is Europees kampioen en Hekman de nummer zes van de laatste WK.


Met Berga als boegbeeld, 'een jongen met een goeie kop, dat is belangrijk voor sponsoren en de media', zullen de marathonzaken professioneler en grootser worden aangepakt. 'Alles rondom de marathon moet goed geregeld zijn', zegt Ruitenberg. 'De jongens moeten alleen maar rijden. Als er geen fundament onder de ploeg ligt, kun je de strijd met een machtsblok als BAM wel vergeten.'


Bovendien komt er een gerenommeerde trainer van wie de naam nog even geheim wordt gehouden. 'Uit marathonrijders valt meer rendement te halen door een betere techniek', aldus Ruitenberg. 'Iedereen heeft zijn eigen stijl, maar met een paar aanpassingen gaan ze misschien wel een paar procent sneller.'


Tijdens de NK op de Vechtsebanen in Utrecht hebben veel rijders moeite met de omschakeling naar kunstijs. De mannen van BAM ondervinden geen problemen. Na de zege van Bob de Vries, donderdag op de Belterwiede, liet de ploeg een dag later verstek gaan bij de Ronde van Skarsterlân. Op het kunstijs van Heerenveen bereidden ze zich voor op de nationale titelstrijd.


In een race waarin BAM van begin tot eind de regie voert, valt de beslissing enkele ronden voor het einde. Dan komt de trein op gang, die Stroetinga precies op tijd lanceert om als eerste over de eindstreep te glijden en zijn titel te prolongeren.


Ruitenberg beleeft ook een mooie dag. Zijn eigen Geert Plender wordt zevende en Berga en Groeneveld, nu nog rijdend voor AMI Kappers, fini- shen als tweede en derde. 'Jammer dat een van hen niet heeft gewonnen. Dan hadden we komend seizoen het kampioensshirt in onze ploeg gehad.'


Meer over