Stress-onderzoek bij trainers met wattenstokje

Johan Cruijff legde in de dug-out van Barcelona meestal een lolly op de tong om de zucht naar een sigaret te onderdrukken....

Wetenschappers van de Ruhr-Universität van Bochum en de Medizinischen Hochschule in Hannover waren zo gefascineerd geraakt door het opgewonden gedrag van de Duitse voetbaltrainers dat ze hun medewerking vroegen aan een onderzoek naar de stress-gevoeligheid van het vak. Dat gebeurde niet, zoals ooit in Nederland is gedaan met een hartslagmeter (bij toenmalig Veendam-trainer Henk Nienhuis) of met de vinger aan de pols, maar met het wattenstokje.

De leider van het onderzoek, dr. Joachim Kugler, zegt daarover in de Süddeutsche Zeitung: 'We hebben het stresshormoon Kortisol, dat zich in speeksel bevindt, geanalyseerd. Op drie momenten hebben de trainers het wattenstokje twee minuten in de mond gehouden en aan de hand daarvan hebben we vastgesteld wanneer de stress het grootst is.'

Vlak voor rust jaagt het bloed met de grootste snelheid door het trainerslichaam. De wetenschappers hebben daar wel een verklaring voor: ze gaan ervan uit dat de coach gedurende het grootste deel van de wedstrijd berust in de wetenschap dat hij aan de zijlijn weinig invloed op de gebeurtenissen in het veld heeft. Maar bij het keerpunt weet hij dat de spelers vooral op zijn aanwijzingen zitten te wachten.

Volgens Kugler is de stress van de trainer vlak voor rust te vergelijken met die van een verkeersleider of een beurshandelaar vlak voor een cruciale beslissing. De stand in de wedstrijd blijkt nauwelijks invloed te hebben op de lichaamsgesteldheid van de trainer en een uur na afloop van het duel is de Kortisol-spiegel al weer terug op het oude niveau.

Dat laatste moet een geruststelling zijn voor de trainers, want om met Kugler te spreken, de stress is vooral gevaarlijk als de mens er niet mee om kan gaan. 'Een sigaret of een woede-uitbarsting brengt geen soulaas: beter kan de trainer enige aftandelijkheid opbouwen of in een column de irritaties wegschrijven.'

Franz Beckenbauer maakt binnenkort een plaatsje voor ze vrij: de voorzitter van Bayern München houdt het gif, op verzoek van zijn spelers, in de pen. Hij zet met ingang van het nieuwe seizoen een punt achter zijn wekelijkse column in Bild.

P.A.

Meer over