'Straks zitten kinderen weer thuis'

De afbraak is al begonnen op De Meerpaal, een school voor zeer moeilijk lerende kinderen. 'Ik heb de assistenten gezegd dat er vanaf mei geen werk meer is.'

DEN HELDER - Op basisschool De Meerpaal in Den Helder wordt maandagmiddag op het digitale schoolbord een telspelletje gespeeld: hoeveel auto's zie je? Aan een tafel voor het raam gaan een stuk of tien tamboerijnen een doos in. En bij een klein, rood aanrecht in de hoek staan twee jongetjes onder het toeziend oog van een van de vele klassenassistenten een stapel plastic bordjes af te wassen. Niet omdat ze corvee hebben: het hoort allemaal bij de les.

De kans is groot dat het binnenkort afgelopen is met dit soort taferelen. Minister Van Bijsterveldt van Onderwijs wil 300 miljoen euro bezuinigen op het passend onderwijs. Om daartegen te protesteren, trekken de leerkrachten van De Meerpaal vandaag naar de Amsterdam ArenA.

Of de staking iets uithaalt, is de vraag. Op De Meerpaal is de afbraak al begonnen: de ambulante leerkracht Daniel Mulder (30) zal in mei moeten toezien hoe zijn speciale klas voor autistische jongeren wordt wegbezuinigd. 'Die kinderen zijn jaren niet naar school geweest vanwege hun leer- en gedragsproblemen. In onze klas zag je ze gewoon opbloeien. En straks zitten ze weer thuis.'

De Meerpaal is een bijzondere school: van de 65 leerlingen hebben de meesten een IQ van 55 of lager. Het budget gaat volgend jaar flink omlaag, van 2,3 naar 1,8 miljoen euro. En dat betekent bezuinigen, vooral op personeel.

'Maar 15 procent van ons budget gaat op aan spullen', zegt algemeen directeur Ton Jong (50). 'De rest zit in onze leerkrachten en klassenassistenten, maar ook logopedistes, orthopedagogen en maatschappelijk werkers. Helaas moeten we daar op gaan bezuinigen. Ik heb alle klassen-assistenten al verteld dat ze ervanuit moeten gaan dat ze vanaf augustus 2013 geen werk meer hebben.'

Iets waar Mulder allesbehalve blij mee is. 'Die extra hulp is in zo'n klas hard nodig. Sommige kinderen krijgen sondevoeding, of dragen luiers omdat ze nog niet zindelijk zijn. Daar gaat veel tijd in zitten.'

Het kost ook tijd om de kinderen praktische en sociale vaardigheden bij te brengen. 'Aan de tafel van 2 hebben die kinderen hier weinig', zegt Mulder. 'Belangrijker is dat ze het verschil leren tussen een biljet van 50 euro en een muntje van 50 cent. Of hoe ze kunnen eten met een vork.'

Nu regelt De Meerpaal nog voor ongeveer veertig kinderen ambulante begeleiding op andere basisscholen. Door de bezuinigingen wordt het uitlenen van leerkrachten aan het reguliere basisonderwijs aan banden gelegd. 'Straks is het niet meer mogelijk onze expertise te delen', zegt Jong.

Sam (13) weet waarom de meesters naar Amsterdam gaan. 'Ze krijgen steeds minder geld en er worden steeds meer mensen ontslagen. Terwijl het hier steeds drukker wordt. Straks staat de meester met zo veel kinderen in de klas dat-ie niet eens z'n verhaal kan afmaken.' Trots laat hij het spandoek zien dat hij met zijn klasgenoten heeft geschilderd: een grote iPad met de tekst: 'Gratis leraren app' erboven. 'Niet op gaan staan hoor, dan wordt je schoen zwart!'

Directeur Jong verwacht dat De Meerpaal ook zwaar moet bezuinigen op creatieve educatie, zoals muziek, drama, beeldende kunst en gym. Dat laatste is het lievelingsvak van Mehmet (11). 'Vooral als we op de trampoline mogen. Ik vind het leuk om salto's te maken.' Het liefst waren Mehmet en Sam met de meesters meegegaan naar de Amsterdam Arena. 'Jullie kunnen het 's avonds terugkijken op het Journaal', oppert Mulder. Maar daar wil Sam niets van weten. 'GTST gaat voor.'

undefined

Meer over