Straf interesseert vandaal Michael niet veel

'Mogen we dat hout ook zelf in de fik steken?' Graffitispuiters, winkeldieven en vandalen in de leeftijd van twaalf tot achttien jaar vervullen zaterdagochtend een werkstraf in opdracht van Bureau Halt....

Michael (17) uit Almere heeft een werkstraf van acht uur omdat hij een ruitje en een zijspiegel van een auto heeft vernield. Hij is voor de tweede keer door de politie opgepakt voor vandalisme. De eerste keer gooide hij een rotje door de brievenbus van een school, waardoor een klaslokaal in brand vloog.

De straf van Halt interesseert Michael niet zoveel en weerhoudt hem er niet van nog een keer iets te slopen. Het is vandaag mooi weer, rustig aan, peukie erbij. 'Anders had ik toch maar tot twee uur in mijn nest gelegen.'

De geldboete die hij moet betalen, vindt hij erger. 'Deze keer was het maar vijftig gulden, maar de vorige keer bedroeg de schade 2500 gulden. Mijn ouders hebben betaald, maar dat geld was eigenlijk voor mijn studie bestemd. Zonde, voor zoiets nutteloos.'

Het aantal jonge vandalen dat werd doorverwezen naar Bureau Halt is afgelopen jaar verdubbeld in Almere, een gevolg van het project Vandalisme Gemeenteobjecten. Halt staat voor 'Het Alternatief' en bewerkstelligt dat jongeren die zich schuldig hebben gemaakt aan kleine delicten, buiten justitie om worden bestraft.

Almere leed jaarlijks een schade van een miljoen gulden door vandalisme. Een nauwe samenwerking tussen gemeente, politie, het Openbaar Ministerie en Bureau Halt moest ertoe leiden dat deze schadepost wordt beperkt.

Met succes. In een periode van drie jaar heeft de gemeente meer dan twee miljoen gulden bespaard, grotendeels door het terugdringen van poliskosten van de gemeentelijke verzekering. Door het verplichtstellen van aangifte bij vernieling heeft de gemeente daarnaast een beter zicht gekregen op de hotspots, de favoriete hangplekken van jongeren.

Volgens C. Minnaert, directeur van Halt Flevoland, is het Almeerse project een voorbeeld voor de hele provincie. In Emmeloord is onlangs eenzelfde project begonnen, en ook Lelystad toont interesse.

Politieagent R. Althof werkt fulltime aan het inventariseren en verwerken van aangiftes van vernielingen. Volgens hem is vandalisme een probleem voor elke groeistad in Nederland. '25 Procent van de inwoners van Almere is jonger dan achttien jaar en de jeugdvoorzieningen blijven achter bij de groei van de stad.'

Ook Michael zou wel een aantal nieuwe uitgaansvoorzieningen in de stad willen zien. Hij vindt Almere als stad bepaald niet spectaculair. 'Je moet altijd zorgen dat je het zelf gezellig maakt, want er is weinig te doen hier.' Toch heeft hij die auto niet uit verveling vernield. Ruzie met zijn ex-vriendin was de reden zijn frustraties op andermans bezit te botvieren. Het zal hem nu niet meer gebeuren, verzekert hij. 'Dan kan ik beter een bank overvallen, dat heeft tenminste nog nut.'

Meer over