Stem uit sterrenstelsel en schimmenrijk

AMSTERDAM Wie zijn stem hoort – toon en timbre in de allerdonkerste regionen – weet dat het er om gaat spannen, straks....

Rob Gollin

Maar The King of Voiceovers, Thunder Throat of, zo u wilt, The Voice of God zwijgt voortaan. Maandag overleed Don LaFontaine (68), de beroemdste stem zonder gezicht van Hollywood, aan de gevolgen van een bloedprop in zijn longen. Hij sprak meer dan vijfduizend filmtrailers in, voor onder meer The Terminator, Fatal Attraction, Chicken Run en Batman Returns.

De frase In a world where... groeide uit tot zijn handelsmerk. Het was volgens hem het ideale vehikel de toehoorders te prikkelen. ‘We moeten snel de wereld schetsen waar we hen naartoe brengen.’

De aanhef werd gaandeweg meer gebruikt als parodie. LaFontaine deed daar zelf ook aan mee: in een reclamespotje voor autoverzekeringen spreekt hij, in een rolletje als zichzelf, een klant toe: ‘In a world where both of our cars were totally under water...’

Thrillers en sciencefiction waren de genres waarbij zijn geluid, naar het leek afkomstig uit schimmenrijk of sterrenstelsel, het meest tot zijn recht kwam. Hij hield ook van previews voor actiefilms. ‘In mijn bereik leeft niks anders. Het kost geen moeite boven explosies en muziek uit te komen.’

De baard in de keel kwam op 13-jarige leeftijd, ‘midden in een zin’. Van schrik heeft hij een dag lang gezwegen. Maar het was bij toeval dat hij het geluid ging exploiteren. Als opnametechnicus werkte hij aan het begin van de jaren zestig aan radiospotjes voor films bij producer Floyd Peterson. Uit die tijd stammen vondsten als A one man army and No where to run, no where to hide, and no way out – teksten die volgens LaFontaine sindsdien weinig aan zeggingskracht hebben ingeboet. Toen in 1965 de beoogde inspreker van een voorfilm voor Funfighters for Casa Grande niet kwam opdagen, nam hij de tekst voor zijn rekening; producent MGM was meteen overtuigd.

De laatste jaren werkte LaFontaine vanuit zijn studio thuis; hij haalde zeven tot tien spotjes per dag. Naast film leende hij zijn stem aan aankondigingen voor tv-programma’s en commercials voor onder meer Coca Cola, McDonald’s, Ford en Budweiser. Dat iedereen zijn stem maar vrijwel niemand zijn gezicht kende, heeft hij naar eigen zeggen nooit vervelend gevonden.

Rob Gollin

Meer over