Steenrijke ondernemer wordt VS-ambassadeur

De VS hebben de steenrijke ondernemer Roland Arnall uit Los Angeles voorgedragen aan de Nederlandse regering als de nieuwe ambassadeur in Den Haag....

Arnall (65) behoort tot de politieke vriendenkring van president George Bush. Samen met zijn vrouw Dawn heeft hij voor miljoenen dollars bijgedragen aan de herverkiezing van de president in november 2004. Het paar maakte in januari deel uit van het Presidentiële Inauguratie Comité, een eer die slechts is weggelegd voor de meest toegewijde donateurs.

De nieuwe Amerikaanse ambassadeur heeft geen ervaring in de politiek of de diplomatie. Hij is geboren in Parijs en verhuisde na de oorlog met zijn ouders naar Canada. Eind jaren vijftig emigreerde het gezin naar Californië.

Arnall is oprichter en, samen met zijn vrouw, voorzitter van Ameriquest, een van de grootste hypotheekverstrekkers van de VS. In de lijst van rijkste vierhonderd Amerikanen van Forbes Magazine stond hij in 2004 op plaats 106, met een geschat vermogen van twee miljard.

Ameriquest is een omstreden bedrijf. Het heeft zich gespecialiseerd in geldleningen aan kwetsbare groepen. Er zijn legio beschuldigingen van agressieve verkoopmethoden.

Meer over