Steeds zijn dezelfde woorden te horen

DEN HAAG - Bij politieke crises in Den Haag bevriezen de hoofdrolspelers. Zo ook vrijdagochtend in de affaire van de twee bewindslieden die elkaar tegenspreken en de Kamer op z'n minst onduidelijk informeren over de vraag hoe de Amerikanen aan 1,8 miljoen metadata zijn gekomen. Voordat de geplaagde minister Ronald Plasterk en zijn Defensie-collega Jeanine Hennis - nu ook met de vingers tussen de deur - naar binnengaan voor de ministerraad, herhalen ze als een mantra steeds dezelfde woorden. Die beschermen hen, want als ze daarbuiten gaan schenden ze de met hun politieke superieuren afgesproken gedragscode, geraken ze op het hellend vlak en wordt hun politieke lot onzeker.

Het tweetal debiteert vrijdag kort na half twee na de ministerraad in grote lijnen wederom dezelfde teksten. Hennis: 'Volgens mij hebben we nu bij herhaling aangegeven dat we eerst samen de vragen van de Kamer beantwoorden, dinsdag is het debat.' Plasterk: 'Ik ga er nu helemaal niet op in, ik ga gauw naar het departement om vragen te beantwoorden.' Bent u verbaasd over de ophef? 'Volgens mij is dat ook een van de vragen die zijn gesteld.' Spreekt het kabinet wel met een mond? 'Het kabinet spreekt altijd met één mond.'

Een half uur later in Nieuwspoort doet vicepremier Lodewijk Asscher de wekelijkse persconferentie namens het kabinet. In het begin legt hij een statement af over de kwestie. 'Het debat is aanstaande dinsdag met de ministers Plasterk en Hennis. Meer dan tachtig vragen zullen zij zorgvuldig beantwoorden. We hebben er in de ministerraad in een open en collegiale sfeer over gesproken. Tussentijds zullen we er niet over spreken, maandag krijgt u de antwoorden.' Het lijkt een verdedigingslinie, zodat hij bij de vragen van de parlementaire pers die nog zullen volgen kan verwijzen naar zijn verklaring.

Maar niets is minder waar. Hij pareert alles, buigt mee en danst tien minuten als een bokser foutloos door de journalistieke ring. Waar zijn twee getergde collega's spanning uitstralen, is Asscher louter goed gestemd over wat nog komen gaat. 'Het beeld was anders, maar het is belangrijk dat ik uitga van mijn eigen beeld. Ik zie goede samenwerking en ik heb er alle vertrouwen in dat het debat goed zal verlopen.'

undefined

Meer over