'Staatssteun voor energieslurpers? Welnee'

Amsterdam Minister Verhagen (CDA) van Economische Zaken ontkent dat energie-intensieve bedrijven als Corus, DSM en AkzoNobel tien jaar lang 200 miljoen euro per jaar is beloofd ter compensatie van dure energie uit kolen.

Yvonne Doorduyn

De minister probeert in EU-verband de concurrentiepositie veilig te stellen, zodat de bedrijven niet verhuizen naar landen waar energie goedkoper is. Maar van staatssteun is volgens Verhagen geen sprake. 'Toezeggingen zijn er niet gedaan', verzekerde de nieuwe minister dinsdag tijdens het vragenuurtje in de Tweede Kamer. Bovendien: 'Ik heb geen 2 miljard euro.'


Over de kwestie was onduidelijkheid gerezen nadat het tv-programma EenVandaag maandag groot had uitgepakt met 'geheime' afspraken over staatssteun, waarbij juist de energielevering door de nieuwe ('vieze') kolencentrale van Eon op de Maasvlakte zou worden gesubsidieerd.


SP-Kamerlid Paulus Jansen riep de minister ter verantwoording. 'De belastingbetaler gaat betalen, in plaats van de vervuiler', stelde Jansen. Volgens Jansen stoot de nieuwe kolencentrale per jaar evenveel CO2 uit als 1,8 miljoen auto's.


Diverse media namen het bericht van EenVandaag over. Ze baseerden zich op een overeenkomst die oud-CDA-minister Joop Wijn in 2006 sloot met een consortium van negen grootverbruikers van energie. Daarin beloofde Wijn zich in Brussel hard te maken voor aanpassing van een EU-richtlijn, zodat tien jaar lang 80 procent van de kosten van emissierechten zou worden vergoed. Dat zou neerkomen op 200 miljoen euro per jaar, dus 2 miljard euro voor tien jaar. Er was Wijn (en de Tweede Kamer destijds) veel aan gelegen de bedrijven in Nederland te houden en niet te verliezen aan landen die het minder nauw nemen met CO2-reductie.


Volgens Verhagen waren die plannen allesbehalve geheim. 'Er zijn twee brieven naar de Kamer gestuurd, er is meermaals over gedebatteerd.' Wijn ging een 'inspanningsverplichting' aan om in Europa een gelijk speelveld te realiseren, verklaart een woordvoerder van het ministerie. 'Hij ging zijn best doen. Er was geen resultaatsverplichting.'


Ook staalbedrijf Corus ontkent het bestaan van een dergelijke deal. 'Natuurlijk hadden we het liever anders gezien, maar er waren geen concrete afspraken.'


Volgens Verhagen komt Brussel 'eind dit jaar' met een nieuwe regeling voor bedrijven die dreigen weg te trekken. Hoe Nederland daarmee omgaat, kon hij nog niet zeggen. 'Ik kan me slimmere maatregelen voorstellen die meer recht doen aan een duurzame energievoorziening.'


De kwestie was voor PVV-Kamerlid Jhim van Bemmel reden het hele CO2-emissiesysteem ter discussie te stellen. 'China walst ons plat.'


Meer over