Sprintploeg Mueller brengt Thialf in extase

Opgestookt door hun coach Peter Mueller droomden de sprinters al maandenlang van een volledig oranje gekleurd podium op de duizend meter....

Bij het succesvolste toernooi uit de Nederlandse schaatsgeschiedenis schudde Thialf op zijn grondvesten toen Jan Bos op het ijs verscheen voor de laatste 1000 meterrit tegen Jeremy Wotherspoon. Vastbesloten om zijn val, een dag eerder op de 500 meter, goed te maken, deelde hij al op de eerste paar meters een flinke tik uit. Terwijl de Canadees in de laatste ronde uitgleed in de bocht, snelde Bos naar een nieuw baanrecord: 1.10,41. 'Ik heb niet eens gemerkt dat hij viel', zei Bos. 'Ik heb niets gehoord en niets gezien.'

Ook op de 500 meter was Wotherspoon, die drie weken geleden in Calgary nog wereldkampioen werd op de sprint, al onderuit gegaan. Het ijs, bros geworden door de hoge temperatuur in de hal, werd als schuldige aangewezen.

Met het brons van Jakko Jan Leeuwangh bracht de sprintploeg het totaal aantal medailles dit seizoen op vijftig. Zeven daarvan werden het afgelopen weekeinde in Heerenveen behaald. 'Daarmee moeten we toch in aanmerking kunnen komen voor de nominatie van sportploeg van het jaar', zei Wennemars, die zaterdag zilver op de 500 meter won.

Tot twee jaar geleden bekeerden alleen gestrande allrounders zich tot de sprintnummers, maar sinds de komst van de eigenzinnige Amerikaan Mueller is de populariteit van de sprint grenzeloos. Thialf was drie dagen lang vooral in de ban van het spektakel op de korte nummers. Met goud voor Bos, zilver voor Wennemars en Tonny de Jong, en twee keer brons voor Leeuwangh en De Jong grossierde de ploeg dan ook in eremetaal.

Juist op het moment dat ook bij de traditionele schaatsbond langzaam het besef begint door te dringen dat het allroundschaatsen in populariteit voorbij wordt gestreefd door de sprint, verlaat de succesvolle ploeg de bond voor een commercieel avontuur.

Vooralsnog tekenden alleen Bos en Wennemars een contract bij SpaarSelect, de ploeg waarbij ook stayers Gianni Romme en Bob de Jong (goud op de vijf en tien kilometer) onder contract staan. Verwacht wordt dat de meeste ploeggenoten zullen volgen. 'Ik blijf zeker bij Peter', zei Leeuwangh, en ook Tonny de Jong is vastbesloten een contract met de nieuwe ploeg aan te gaan. 'Als ik de garantie krijg dat ik bij Peter kan blijven trainen, dan ga ik ook.'

Meer over