Softbal is toch echt geen speeltuinsport

Softbal voor vrouwen stelt in Nederland niet veel meer voor, hoort en leest ze overal. Maaike Zijlstra zet zich in om het imago van haar sport te veranderen....

Van onze medewerker Peter Bruin

Neem nu Daisy de Peinder. Die laat jonge meiden bij haar thuis in de tuin oefenen in een slagkooitje. En in Enschede is een meneer bezig een softbalschool op te richten. Moeiteloos somt Maaike Zijlstra een paar voorvallen op, die volgens haar aangeven dat het wel goed zit met de toekomst van vrouwensoftbal in Nederland.

Het stoort haar dat er vaak zo negatief over deze sport wordt gepraat en geschreven. Ook in eigen gelederen. Alsof softbal is verworden tot een speeltuinonderdeel. Toegegeven, het Nederlands team wist zich niet te kwalificeren voor de Olympische Spelen en de aanwasvan jonge meiden stagneert. Maar er zijn ook positieve ontwikkelingen. Er wordt keihard gewerkt en het niveau is zelfs verbeterd.

Dat laatste viel overigens niet waar te nemen bij de als toppers aangemerkte ontmoetingen in de hoofdklasse tussen Twins en A4 Terrasvogels die met een kwartiertje ertussen op het sportpark De Slotbosse Toren in Oosterhout werden verspeeld. Het was wel amusant en spannend. Door knullige fouten in vele varianten kon er geen sprake zijn van acceptabel, laat staan hoogstaand niveau.

Dana Horeman maakte het helemaal bont. In de tiebreak en met nul op het krakkemikkige scorebord verzuimde de dochter van voormalig honkbalinternational Harm Horeman vanaf het derde honk het winnende punt binnen te lopen. Na een vangbal in het buitenveld meende ze ten onrechte dat er al drie nullen waren gescoord. Nu eindigde de ontmoeting in een 4-4 remise.

Verkwikkend was alleen het optreden van de linkshandige pitcher Maaike Zijlstra in het eerste duel. Ze wist dat Twins met CarolienSins, Marjan Smit, Erica Bol en Debby Connor over veel aanvalsgeweld beschikt. Bij een voorsprong van 2-0 tekende Zijlstra, die aan haar elfde seizoen bij Terrasvogels bezig is, voor een fraaie afronding van een sterk optreden. Nadat de honken door verdedigingsfouten en een opzettelijk vierwijd waren volgelopen schakelde ze de buitengemeen zwaarlijvige Cherry Winklaar en ook Sandy Louwers uit met drieslag.

'Ik voelde dat ik de concentratie tot het einde toe goed vast kon houden', stelde ze tevreden vast. Het was alweer haar achtste zege dit seizoen. En door de drie winstpunten tegen een concurrent staat Terrasvogels nog steviger aan de kop van het klassement.

Vorig seizoen bedankte Zijlstra (28) voor het nationale team. Vier jaar geleden was ze met 20 overwinningen de beste pitcher van het land en in 2002 werd ze uitgeroepen tot meest waardevolle speelster. 'Ik heb er een leuke tijd gehad. We hebben altijd keihard getraind om onze doelstellingen te realiseren. Ik heb dan ook geen moment eerder willen stoppen. Maar nadat we ons niet voor Athene wisten te plaatsen had ik iets van, nu begint er voor de ploeg een nieuwe cyclus. Jarenlang was ik zes, zeven dagen per week met softbal bezig geweest. Ik verlangde naar rust. Het was mooi zo.'

Ze denkt er ook over na om te stoppen bij Terrasvogels maar stelt een beslissing daarover uit. 'Ik vind het spelletje nog veel te leuk. In combinatie met dat het nog goed gaat. Pitchen is voor mij heel uitdagend. Het is schitterend om een slagvrouw uit het ritme te halen of uit balans te krijgen. Of het dan drieslag wordt maakt me niet uit. Het is echt kicken.'

Ze bestrijdt de opvatting dat het softbalniveau in Nederland tot een deerniswekkend niveau is gedaald, zoals nogal eens wordt beweerd. In Europa ligt alleen Italiet de Amerikaanse superpitchers Jennifer Spediacci en Amy Kyler voor op Nederland. 'Dat heeft met geld te maken. Jeugd is er nauwelijks. Als daar de geldkraan wordt dichtgedraaid en ze de speelsters niet meer kunnen betalen dan stort alles ineen.

'In ons land is de beeldvorming over softbal buitengewoon negatief. Natuurlijk moet je naar de prestaties van het Nederlandse team kijken. Als ik zie hoe we de laatste jaren bezig zijn geweest dan is de tijd die er in is gestopt niet voor niets geweest. Door de manier van trainen is het niveau vooruit gegaan. Alleen de jeugd, daar ontbreekt het nog aan.'

Er zijn initiatieven die de interesse van jonge meiden voor softbal zullen doen toenemen, meent ze. 'Toen ik bij de jeugd speelde had je rayontoernooien. Was altijd gaaf om aan mee te doen. Een tijdje geleden is het afgeschaft maar vorig jaar weer opgepikt. Volgend jaar komt er ook een softbalschool in Alkmaar. Bij Twins is Daisy de Peinder goed bezig en Euro Stars heeft een team meiden met veel potentie. Dat zijn positieve ontwikkelingen.'

Meer over