Sofia

De hoofdstad van Bulgarije heeft nog steeds communistische trekjes, maar de locals kennen genoeg bijna westerse trekpleisters.

DOOR MIRJAM BOSGRAAF

Aan de voet van de berg ligt Sofia. Stad in opkomst. Vroeger verlieten alle jongeren de Bulgaarse hoofdstad, nu komen ze weer terug. De toeristen doen dat ook. Sofia is langzaam, maar met verve bezig een Europese en kosmopolitische bestemming te worden, met metrolijnen, kunstmusea en cupcakebakkerijen. Aan de andere kant blijft Sofia toch helemaal haar geheimzinnige Oost-Europese zelf. Wie goed zoekt, vindt een waterpijpbar, een mystieke tuin, koperblazers in het park, een ayurvedisch theecafé, een mineraalwaterbron, een folkloremarktje, een Chinees restaurant waar je Thais kunt eten, retrofeesten, halfdonkere cafés uit de Sovjet-tijd, en nauwelijks, vegetarische restaurants. Er zijn twee biercafés die Amsterdam en Kanaal heten.

Blogger op Spotted by Locals, Bojko Blagoev (1986), opgegroeid in hartje Sofia, zegt: 'Sofia is heel oud. Het is Romeins, Byzantijns, Turks, en Russisch geweest en dat zie je aan de stad. Er zijn Russisch orthodoxe kerken met koepels, er is een Romaanse kerk en een 14de-eeuwse moskee. En we hebben een museum met communistische kunst en Lenin-beelden voor de deur. Ik hou erg van die mix.' 'Amusant', noemt blogger Denica Todorova (1986) haar stad. 'Sofia is zo divers. Europees en oosters, orthodox en communistisch, arm en rijk.'

Bojko Blagoev: 'Ik hou denk ik het meest van het kalme. Sofia is niet zo groot, niet zo druk als Rome of Parijs. En er is hier ontzettend veel groen. Wij zijn erg gesteld op onze parken. En op onze berg.

1

ICA Sofia

Het Institute of Contemporary Arts is ondergebracht in een doodgewoon appartement. Alleen een bordje bij de vele bellen wijst op het kunstzinnige wat binnen gebeurt: exposities, en er is een archief met Oost-Europese kunst. ICA is ook een eerbetoon aan de Sovjet-tijd toen kunstenaars in het communistische keurslijf gedwongen waren subversieve kunstexposities thuis te houden. Ook 's werelds kleinste galerie, namelijk in een la, bevindt zich hier.

Adres: 134, Vassil Levski Boulevard

2

Pri Orlite

Dit Restaurant 'Bij de adelaars', zit boven op de 18de verdieping van het ministerie van Transport. Een sombergrijze toren. Maar het restaurant heeft ramen rondom die uitkijken over de stad. Sofia aan je voeten. Met de berg Vitosja in de verte, als baken. Intussen kun je kalfsvlees met truffel eten of zalm met geitenkaas en spinazie. Pri Orlite is net wat te chic voor de meeste Sofioten. Maar, zegt Bojko Blagoev: 'Je kunt ook gewoon lang doen met één glas wijn of alleen naar het uitzicht komen kijken. Niet zeggen dat ik dat gezegd heb.'

Adres: Ulitsa Dyakon Ignatiy 11

3

Hambara

Historisch pafcafé. Vroeger, in de Sovjet-jaren, kwam de intelligentsia hier rakia drinken en de communistische partij bekritiseren, en kon je alleen naar binnen als je het juiste wachtwoord wist. Nu is het nog steeds een goed verborgen bruincafé in een steeg (geen naam op de deur, geen internetsite, niets). Een bar met kaarslicht, rook, veel rook, houten barkrukken, onbestemd gekleurde muren en ruimhartige openingstijden. Blogger Bojko schrijft: 'Als je naar het toilet moet, zoek het bordje kantoor van de hoofdredacteur.'

Adres: Ulitsa 6-ti septemvri 22

4

A:part:mental

Dit appartement is nu een arty café met een aantal kamers, met allemaal een eigen sfeer en diepe banken. In een kamer staat een piano. In een andere kamer mag je zelf op de muur schilderen. En er is een Tibetaanse hoek, perfect om de specialiteit van het huis te drinken: Himalaya thee. Maar ze serveren ook chocolade en zelf gebakken taart met honing en koude thee met citroen en pepermunt, 'en 10 andere ingrediënten die ik altijd vergeet', schrijft blogger Denica Todorova. Homemade uiteraard. Dit is Sofia. A:part:mental is ook een klein filmhuis.

Adres: Ulitsa Neofit Rilski 68

5

MAF

'Dit gebouw, het gebouw van het ministerie van Landbouw en Voedsel, staat nooit in een toeristengids', schrijft Bojko Blagoev. 'Jammer. Omdat het zo'mooi voorbeeld is van eind 19de- eeuwse/begin 20ste eeuwse architectuur, bedoeld om Sofia, toen nog een Ottomaans stadje, meer Europese grandeur te geven.' MAF, door ex-premier Bojko Borisov 'het mooiste gebouw van Sofia' genoemd, is gebouwd in barok- en art-nouveaustijl, met twee frivole torens.

Adres: 55 Hristo Botev Boulevard

6

Tsar Shishman

Bescheiden, bijna ontdekte straat met kleine winkels en deuren met houtsnijwerk, genoemd naar een tsaar uit de 14de eeuw. Aan Shishman zit een soepcafé, een winkel met handgemaakte sieraden, een snackbar met wel 20 salades en verse sushi, een Engelse boekwinkel die tot 9 uur 's avonds open is, een Armeens restaurant met karaokekelder. Zo'n straat. Als je geluk hebt (meestal een week in augustus) is de straat een tijdje afgesloten voor auto's en staan er tafels om wat te eten en een oude piano. Of dan zijn opeens alle elektriciteitshuisjes met graffiti aangekleed.

Adres: Ulitsa Tsar Ivan Shishman

7

The Bridge of the Lovers

Eigenlijk heeft de voetgangersbrug midden in het centrum geen naam. Maar onofficieel heet-ie de brug van de geliefden, omdat geliefden hier nou eenmaal graag staan te zoenen, of naar de zonsopgang boven de berg te kijken, hoog boven het drukke verkeer. 'Het is een van mijn favoriete plekken, omdat er sinds kort ook kunst wordt geëxposeerd op de brug', schrijft blogger Denica Todorova. 'Een fijne buitengalerie.'

Adres: Boulevard Bulgaria/ boulevard Cherni vrah

8

Villa Rsiche

De smeedijzeren buitenstoeltjes, de bloementuin, het bloemetjesbehang, de vitrages, de rondbuikige theepotten, de lampen met franjes. Alsof Laura Ashley met haar toverstafje rond heeft gezwaaid in deze theevilla. Andere aantrekkelijkheden: het is er onstads rustig en het gebak - amandelcroissants, chocomoussetaart - is hemels volgens kenners. 'Ik ben altijd weer helemaal terug in het huis van mijn oma in de zomer', schrijft Bojko Blagoev. 'Als het boven de 40 graden was en zij eigengemaakte vlierbloesemlimonade schonk. Dat hebben ze hier ook.'

Adres: Ulitsa Neofit Rilski 26

undefined

Meer over