'Slowakije is niet langer het lelijke eendje'

Slowakije heeft westerse investeerders veel te bieden. Een dynamische en flexibele markt, goedkope en goedgeschoolde arbeidskrachten, lage energieprijzen, een stabiele politieke situatie en diverse braakliggende terreinen....

Van onze verslaggeefster

Anneke Teunissen

ROTTERDAM

Vladimir Meciar putte zich gisteren in het World Trade Center in Rotterdam uit om de voordelen van investeren in zijn land te etaleren. De premier van het ruim vijf miljoen zielen tellende land bezocht Nederland niet alleen omdat Den Haag EU-voorzitter is, maar ook om investeerders te lokken.

Slowakije behoort niet tot de landen die grote kans maken dit jaar uitgenodigd te worden voor onderhandelingen over toetreding tot de Europese Unie en de NAVO. Dat ligt niet aan de economische ontwikkeling van het land maar aan het 'democratisch tekort'.

Het Oost-Europese land, dat zich in 1993 losmaakte van Tsjechië, heeft zich sindsdien menig keer kritiek van de Europese Unie en de Verenigde Staten op de hals gehaald. Het democratiseringsproces hapert, de mensenrechten worden onvoldoende gehandhaafd en de regeringscoalitie heeft een te grote greep op de media.

Meciar wil van deze kritiek niks weten. 'Het democratiseringsproces is onomkeerbaar. In de grondwet en in alle wetgeving is dat vastgelegd. De politieke situatie is bovendien veel stabieler dan de informatie die erover wordt gegeven in de media.' Hier gaat Meciar gewoon in de tegenaanval. 'Het pad dat we vanaf 1993 insloegen, was het pad van de democratie, niet van de mediocratie.'

Als hem zijn geruzie met president Michal Kovac, de Tsjechische president Vaclav Havel en anderen voor de voeten wordt geworpen, antwoordt de premier: 'Conflicten? U somt een rij namen op van mensen met wie ik een conflict zou hebben. Hebt u ook namen van mensen met wie ik geen conflict heb? Ik heb het veel te druk om constant ruzie met anderen te kunnen maken. Misschien is er sprake van een communicatieprobleem. Nou, wij zijn net bezig ons telecommunicatiesysteem te verbeteren.'

De Europese Unie heeft zich kritisch uitgelaten over de nieuwe Slowaakse taalwet die de rechten van de Hongaarse minderheid zou beperken. Meciar refereert aan problemen met de Hongaren - onder andere over de Donau -, die het imago van Slowakije hebben geschaad. 'Die problemen zijn opgelost maar het negatieve imago bleef bestaan. De rechten van de minderheden zijn wettelijk gegarandeerd.'

'Tientallen internationale commissies zijn hier al over de vloer geweest om de positie van minderheden te onderzoeken. Ik vraag ze steeds: noemt u mij een EU-land dat een betere wetgeving voor minderheden heeft dan Slowakije, en dan blijven ze het antwoord schuldig.'

In de ogen van Meciar wordt de Hongaarse minderheid misbruikt door politici in Hongarije die nog treuren om het uiteenvallen van het Hongaarse rijk. 'Sommigen koesteren nog het idee van een groot-Hongarije. De Hongaarse minderheden zijn de gijzelaars van deze politici. Onze relatie met Hongarije is nu goed. Het Hongaars-Slowaakse verdrag is in 1996 door de parlementen van beide landen geratificeerd.'

Wat Meciar betreft ligt niets een Slowaaks lidmaatschap van de Europese Unie in de weg. 'Ik twijfel er niet aan dat als voor alle landen dezelfde criteria worden gehanteerd, Slowakije tot de eerste groep nieuwe leden zal behoren. Economisch gezien is Slowakije zelfs het beste voorbereid van alle postcommunistische landen. We hebben een economische groei van 7 procent per jaar en ons inflatiecijfer bedraagt slechts 5 procent. Al 80 procent van het staatsbezit is geprivatiseerd en we verwachten dat het privatiseringsproces begin volgend jaar voltooid is.'

Dat het desondanks niet zo zal zijn, wijt de premie geheel aan de beeldvorming. 'Slowakije is niet langer het lelijke eendje. Slowakije is als het onooglijke meisje dat een mooie vrouw is geworden, alleen haar man ziet dat niet.'

Meer over