Sint Maarten: lossere band met Nederland

De regering van Sint Maarten denkt over een lossere band met Nederland, in de vorm zoals die in het Gemenebest wordt gehanteerd. Dat zei minister van Justitie en vicepremier Dennis Richardson van Sint Maarten zondag tijdens het debatprogramma Volkskrant op Zondag, in de Rode Hoed in Amsterdam.

AMSTERDAM - Minister Plasterk van Koninkrijksrelaties was verbaasd over de ontboezeming: 'Ik hoor dit voor het eerst.' Richardson: 'De gedachte is niet zo gek. Als we met Nederland of met de Verenigde Staten afspraken kunnen maken over bijvoorbeeld de criminaliteitsbestrijding, dan valt er over te praten.' Hij noemde dat een 'geconditioneerde Gemenebestconstructie.'

Plasterk: 'Maar dan kies je wel voor een pad waarop Nederland in de toekomst kan zeggen: we zetten er een punt achter.' Richardson: 'Ik kan niet leven zonder risico.'

Sint Maarten heeft sinds 2010 net als Aruba en Curaçao een autonome status binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Premier Rutte zei dit jaar dat het de Caribische eilanden vrij staat het koninkrijk te verlaten: 'Dan belt u even en dan regelen we dat'. De fractie in de Tweede Kamer van zijn VVD pleit samen met de SP voor de vorming van een Nederlands Gemenebest: een los verbond van autonome eilandstaten. Zondag bleek Richardson daar ook wel voor te voelen.

Maar in de praktijk, zo was te beluisteren tijdens de discussie in de Rode Hoed, is daar weinig kans op, ook al liggen Nederland en de zes eilanden geregeld met elkaar overhoop. 'De eilanden willen niet onafhankelijk worden en gaan dat ook nooit willen', zei Gert Oostindie, hoogleraar Caribische geschiedenis. 'Het Nederlandse parlement moet de moed hebben om te zeggen: we zitten er niet in voor onze eigen belangen. We hebben die eilanden, en moeten ze houden vanwege de geschiedenis, en dat kost geld.'

Tijdens het debat kwam ook ter sprake dat Sint Maarten overweegt de dollar aan te nemen als wettig betaalmiddel, en daarmee de Antilliaanse gulden te verlaten. Het is niet per se de bedoeling dat het eiland dan een eigen centrale bank krijgt, zei Richardson, maar wel een eigen 'toezichthouder'. 'De regering heeft nog geen besluit genomen over de gulden', zei hij. 'Maar het is geen moeilijke stap voor Sint Maarten; je kunt de Antilliaanse gulden nu al moeilijker krijgen op het eiland dan de dollar.' Overgaan op de dollar zou een klap zijn voor de andere eilanden die de gulden gebruiken. Richardson begrijpt dat, maar zei ook: 'Het is een kwestie van overleven. We zijn een klein eiland.'

Nederland en Sint Maarten kibbelen al een tijd over een corruptieonderzoek naar het eiland. Dat gaat uitgevoerd worden door de voormalige ombudsman Marten Oosting, bleek zondag. Tegelijk laat Sint Maarten zelf ook een onderzoek uitvoeren, iets wat Plasterk niet wil omdat het ook bestuurders van het eiland kan raken. Richardson was fel over de manier waarop Nederland dit doet. 'Wij willen niet geofferd worden op de altaren van de lokale politiek', verwees hij naar Kamerleden die steeds luider roepen op een verbreken van de band met de eilanden.

Minister Plasterk echter hield vol dat een onafhankelijk onderzoek naar integriteit van het grootste belang is voor Sint Maarten, waar de vorige minister van Justitie een bordeelhouder was. 'Er zijn te veel signalen dat de onderwereld de bovenwereld raakt. Dat moet onafhankelijk onderzocht worden. Dus we willen niet dat de regering van Sint Maarten zelf de opdrachtgever is.'

undefined

Meer over