Service redt Krajicek in marathonduel tegen Blake

Na de derde dag op Wimbledon is Richard Krajicek nog de enige oud-kampioen in de derde ronde. In een marathon van drie uur en zeven minuten over vijf sets (6-3, 6-4, 3-6, 4-6 en 11-9) versloeg de 30-jarige Krajicek de acht jaar jongere Amerikaan James Blake....

Aanvankelijk leek Krajicek het belangrijkste examen sinds zijn rentree na twintig maanden blessureleed simpel te klaren. Blake had twee sets lang geen antwoord op het overtuigende service-volleyspel van de Nederlander, die in totaal 32 aces sloeg. In de eerste reeks won Krajicek maar liefst 92 procent van de punten op zijn eerste opslag.

Ook een behandeling aan zijn linkerschouder op 4-3 leek hem niet te deren. 'Ik voelde een steek in mijn schouder, maar het was niks ernstig. De arm is het nog niet gewend om zoveel arbeid te verrichten. Maar ik ben verrast dat ik na zo'n lange afwezigheid weer dit niveau kan halen. Zelfs mijn returns waren een stuk beter dan in mijn eerste partij.'

Vanaf de derde set begon Blake de service van zijn tegenstander steeds beter te 'lezen' en de nummer 35 van de ATP-ranking oogde fitter, maar Krajicek vocht knap terug in de beslissende vijfde set. In het bloedstollende sluitstuk van het duel op baan 2 overleefde Krajicek dankzij zijn flitsende opslagen.

Bij een 10-9 voorsprong sloeg Krajicek eindelijk toe na enkele zinderende slagenwisselingen. 'Mijn service heeft me gered, want fysiek ben ik nog lang niet op mijn oude niveau. Mijn benen waren nog lang niet scherp. Ik ben vooral tevreden over mijn mentale weerbaarheid. Zelfs een Nederlandse toeschouwer die iets vervelends riep, bracht me niet uit mijn evenwicht.' Blake was diep onder de indruk van Krajiceks spel. 'Ik ken niet veel tennissers die na een onderbreking van bijna twee jaar in staat zijn te serveren alsof ze nooit zijn weggeweest.'

Ook Miriam Oremans bereikte verrassend de derde ronde. Maar haar knappe overwinning in twee sets (7-5, 6-3) op de als dertiende geplaatste Amerikaanse Meghann Shaugnessy werd overschaduwd door het drama rond haar vader. Dré Oremans raakte onwel tijdens de partij op baan 5 en meldde zich bij de eerste hulp, waar hij door een zwaar hartinfarct werd getroffen. Oremans sr. werd onmiddellijk naar een ziekenhuis gebracht, waar hij vijf dagen ter observatie moet blijven.

Meer over