Seks is niet meer wat het was

Halverwege de jaren negentig gaf de porno-industrie een stevige impuls aan de ontwikkeling van internet. Maar de lol is er een beetje af....

Ramon Schimmel

SEKS was de motor van internet, maar dat is alweer een tijdje geleden. De porno-industrie is op het net niet langer oppermachtig, meldt het gerenommeerde Amerikaanse bedrijf ZDNet onder de kop Trouble in Porn Land. Online wordt er nog wel grof geld verdiend met zogeheten membersites, sekssites waarvoor betaald moet worden om een neukend stel te kunnen zien. Maar inmiddels is er zo'n overkill aan free adult content, dat velen het overbodig vinden om geld neer te tellen voor seksplaatjes.

Het nieuwe is er ook wel een beetje af. Seks op internet is gewoon geworden, niemand kijkt er meer van op, behalve als het om kinderporno gaat.

Halverwege de jaren negentig onderkende de porno-industrie als een van de eersten de mogelijkheden van het wereldwijde web. Het was ook deze industrie die een stevige impuls gaf aan de ontwikkeling van internet. Terwijl veel ondernemers zich wanhopig afvroegen hoe ze met internet winst konden maken, wist de porno-industrie het antwoord al.

Het medium bleek uitstekend te passen bij de aard van het product porno. Het is interactief, de consument blijft anoniem, heeft ruime keus en kan zijn behoeften direct, 24 uur per dag, bevredigen. Allemaal goede redenen om af te zien van een bezoek aan de pornografische afdeling van de videotheek en meteen in te loggen, was de gedachte. En zo geschiedde.

'Toen twee jaar geleden de gewone e-commerce opkwam, maakten erotische sites de dienst uit op het net, zegt D. Beentjes, marketing manager bij International Media Company, dat nu ruim vijf jaar online seks levert. 'De toptien van zoektermen bestond voor 90 procent uit erotische termen.'

Sex staat met travel en auto's nog steeds in de topdrie van de meest gebruikte zoektermen op internet, blijkt uit de website

searchterms.com waarop dit wordt bijgehouden. Maar na een aanvankelijke eerste plaats is het woord inmiddels gezakt naar drie. Dat neemt niet weg dat nog altijd één op de vijf internetters regelmatig pornosites bezoekt. Vooral het gratis aanbod.

Een van de populaire aanlegplaatsen voor websurfers is The Hun's Yellow Pages, een startpagina voor pornosites. Op deze site zijn geen pornoplaatjes te vinden, alleen verwijzingen. De webpagina stond afgelopen week met meer dan een miljoen bezoekers per dag boven aan de lijst op de website SexTracker.com waarop de populariteit van duizenden pornopagina's wordt gemeten.

P. Terwee, de Nederlandse eigenaar, zegt dat The Hun hem een jaaromzet van miljoenen en een flinke winst oplevert. Hij kent de pessimistische verhalen uit Amerika. 'Er zijn veel rotte appels onder de betaalsites', zegt hij. 'Ze bieden bijvoorbeeld een gratis proefabonnement voor een aantal dagen. Maar dat abonnement wordt automatisch omgezet in een gewoon abonnement. Opzeggen kan niet meer.'

Andere sites bieden een kwalitatief hoogstaande, gratis preview. 'Mensen worden vervolgens lid en vinden voor veel geld een paar slechte plaatjes op de site. Velen raken teleurgesteld in betaalde sites. Alleen de sites die respect hebben voor hun klanten, zullen overleven', meent Terwee.

Kleine, gratis sekssites genereren verkeer naar de grotere betaalde sites. De kwaliteit van het gebodene op de gratis sites was vaak belabberd. Nu bieden ze vaak kwalitatief verrassend goede porno. Waarom dan nog betalen voor Jan en Anita anaal op de keukentafel?

Terwee: 'Als je naar een shopping mall gaat in de VS, dan zijn er overal eettenten die allemaal een gratis sample aanbieden van een maaltijd. Als je al die eettenten afgaat en overal iets eet, hebben de meesten genoeg. Maar sommigen blijven honger hebben en gaan eten in het restaurant waar ze het lekkerste gratis hapje hebben gekregen. Zo is het ook met pornosites.'

Pay-sites lopen niet in aantal terug, omdat ze ook enkele gratis te bekijken daily pics aanbieden als smaakmaker voor meer en heter materiaal dat alleen toegankelijk is voor leden, zegt Terwee. 'Dat hebben ze altijd al gedaan.'

Bezoekers raken wel steeds vaker geïrriteerd door de vele banners en pop-up windows, meent Mark, webmaster van onder meer sexcam.pagina.nl, een dochtersite van startpagina.nl. Omdat er minder op banners wordt geklikt, gaat er minder verkeer van de gratis sites naar de betaalde.

Mocht het tot een shake out van betaalde pornosites komen, dan verdwijnen in het voetspoor daarvan ook veel gratis sites die verkeer genereren naar de grote jongens. De grote betaalsites betalen de kleintjes per doorklik op een banner, of per afgesloten lidmaatschap.

Op Marks site staan links naar betaalde sites. Daar moeten bezoekers een bestandje (plug-in) downloaden om bij een andere provider te kunnen inbellen en voor een tarief van 1,50 gulden per minuut te kunnen rondsurfen.

Betaling per creditcard noemt Mark als een van de oorzaken waarom het met de pay-sites in de VS niet goed gaat. Het systeem in Nederland is gebruiksvriendelijker, meent hij. Klanten betalen alleen voor de tijd dat ze rondsurfen op een pornosite. 'Dure lidmaatschappen voor maanden werken niet.' Het gebruik van de creditcard voor internet is niet populair, zeker niet in Nederland. Internetters maken zich zorgen om de veiligheid, niet iedereen heeft een creditcard, en American Express kan sinds vorig jaar niet meer voor pornosites worden aangesproken. Klanten weigerden te vaak te betalen, of konden het niet omdat ze grote schulden hadden.

Mark steekt de hand ook in eigen boezem. 'Piraten als ik maken het voor de betaalsites ook niet eenvoudig. Veel materiaal wordt gepikt, wat eenvoudig kan omdat er op internet geen regelgeving is.'

Volgens Terwee zullen sekspagina's zich steeds meer in een bepaald segment gaan specialiseren. Nu bieden sites vaak van alles wat: gay-materiaal, SM, groepsseks en koppels. Uiteindelijk zullen ze moeten kiezen. 'Betaalde sites moeten zich meer op niches in de markt gaan richten om te kunnen overleven.'

Meer over