Nieuws

Secretaris van de Keniaanse atheïstenbond valt van zijn ongeloof en treedt toe tot de pinksterkerk

De gestaag groeiende pinkstergemeente in het godvruchtige Kenia heeft er met de voormalige secretaris van de atheïstenbond een opmerkelijk lid bij. Reden tot vreugde in de kerk: ‘Halleluja!’

Gelovigen tijdens een kerkelijke huwelijksinzegening in Kibera, een sloppenwijk in de Keniaanse hoofdstad Nairobi.  Beeld Donwilson Odhiambo / SOPA Images / LightRocket via Gett
Gelovigen tijdens een kerkelijke huwelijksinzegening in Kibera, een sloppenwijk in de Keniaanse hoofdstad Nairobi.Beeld Donwilson Odhiambo / SOPA Images / LightRocket via Gett

Afrika is zó godvruchtig dat een roepende in een woestijn er waarschijnlijk nog eerder gehoor vindt dan een atheïst. Des te opmerkelijker is het Keniaanse gezelschap dat secularisme wil promoten. De in 2016 opgerichte organisatie Atheïsten in Kenia heeft nog wel een lange weg te gaan, zo bleek toen ze afgelopen week plotsklaps een vervanger moest zoeken voor haar secretaris, Seth Mahiga.

‘Seths reden om op te stappen is dat hij Jezus Christus heeft gevonden en niet langer geïnteresseerd is in het promoten van atheïsme in Kenia’, zo lichtte Atheïsten in Kenia de situatie toe in een persbericht. Hoewel de bekering een bittere pil was, toonden de resterende leden zich sportief: ‘We wensen Seth het beste in zijn nieuwe relatie met Jezus.’ Goddelozen met belangstelling voor de vacante functie van secretaris werden opgeroepen om hun cv op te sturen.

Financiële voorspoed

Als de opmerkelijke geloofsbelijdenis van Mahiga iets duidelijk maakt, dan is het wel de gigantische aantrekkingskracht die er in een land als Kenia uitgaat van met name de pinksterkerk. Steeds meer Kenianen sluiten zich, net als Mahiga, aan bij evangelische gemeenten die in megakerken iedereen een persoonlijke band met God beloven en – in ruil voor donaties – volgelingen vaak ook financiële voorspoed in het vooruitzicht stellen. In het van oudsher door protestantisme, katholicisme en islam gedomineerde Kenia gaan inmiddels bijna 10 miljoen van de ongeveer 47 miljoen inwoners naar een evangelische kerk.

Mahiga zegt dat hij zich tot God wendde vanwege ‘moeilijkheden’ in zijn leven, zonder hierover uit te wijden. Mahiga legde zijn getuigenis afgelopen zondag af bij de Life Church International in Nairobi, de hoofdstad van Kenia. Hij kreeg er een warm onthaal: de predikant van dienst – een assistent van apostel David Juma, de voorman van Life Church International en tevens auteur van een boek over ‘25 bijbelse principes voor financiële vrijheid’ – riep aanwezigen op om Mahiga een stevig applaus te geven en God te bedanken voor de miraculeuze bekering. ‘Kunnen jullie de Heer wat lofprijzing geven? Halleluja!’

Mahiga’s oude kompanen reageerden minder enthousiast: na de sportieve woorden waarmee ze afscheid van hem hadden genomen, deelde Atheïsten in Kenia in reactie op Mahiga’s optreden in de kerk toch een sneer aan hem uit. ‘Surrealistisch!’, schreef de organisatie op Twitter bij een video van de kerkdienst.

Het is zeker niet de eerste tegenslag voor Atheïsten in Kenia, vorig jaar bleek uit een volkstelling dat het aantal goddeloze Kenianen in tien jaar tijd was afgenomen van ruim 900.000 naar 755.000, terwijl in dezelfde periode de totale bevolking was gegroeid met 10 miljoen. Volgens Atheïsten in Kenia was er met de cijfers geknoeid. ‘Wij claimen dat er in Kenia meer dan 1,5 miljoen atheïsten zijn, en dat dit aantal gestaag toeneemt.’

Een lichtpuntje is dat Atheïsten in Kenia inmiddels een nieuwe secretaris heeft, in de persoon van Emmah Shisoka, een communicatieadviseur.

Meer over