Scrabble

Pakketjes in Bagdad, een voormalige pornoster en een bezuinigingsbijltje.

Elke donderdag Wat is lezenswaardig deze week?


Zwarte Piet bestaat niet, in de weekbladen. Dat is ook wel eens fijn. Alleen Vrij Nederland verwijst naar het onlangs uitgebroken nationale debat, met een fotootje van de knecht van Sinterklaas in de rubriek 'De Week Waarin...' Het onderschrift: 'Gááp.'


Meer spanning in Elsevier dat kan pronken met een reportage uit Bagdad van verslaggever Eric Vrijsen. Hij volgde acht mannen van de Brigade Speciale Beveiligingsopdrachten (BSB). In de gevaarlijkste stad ter wereld begeleiden ze Nederlandse diplomaten, 'pakketjes'. Het is een verbijsterend verhaal dat de vraag oproept waarom iemand bereid is daar zijn leven te wagen. 'Ontploft ergens een bom, dan is dat meestal de eerste in een reeks. Het is nergens veilig, je moet goed nadenken wat je doet.'


De auto's in het konvooi heten Yankee, Victor en Pappa. 'Sommige BSB'ers in Y, V en P dragen hun Glock17-pistool op hun borst, vastgeklikt aan het vestje. Dat staat nogal stoer, maar ze doen het zo om-dat het pistool dan makkelijker te grijpen is terwijl ze in de auto zitten.' Op de achterbanken staan tassen met medicamenten en verband. 'Speciale watten om kogelgaten dicht te proppen, ventielpleisters om een doorboorde long te behouden, morfine - dat werk.'


Snel naar de rust van het huis van Remco Campert (84) en zijn vrouw Deborah Wolf (75) in de Amsterdamse Jan Luykenstraat. Vrij Nederland ging bij ze op bezoek. 'Elke dag precies om vier uur spelen we een potje Scrabble, dat is vaste prik.' Dertig jaar geleden gingen ze uit elkaar, met de afspraak weer te gaan samenwonen als ze 'oud' waren.


De Volkskrant speelde een belangrijke rol bij de hereniging. Toen de krant Campert en Jan Mulder bijna twintig jaar geleden een 'wisselcolumn' aanbood, en daarmee een vast inkomen, was het tijd om de oude afspraak na te komen en werd het huis gekocht. Soms praat het paar over de dood. 'Vooral in praktische zin. De euthanasiepapieren liggen klaar en we hebben ook al een graf, naast dat van Barbara en Kees van Kooten.'


In het lijvige herfstnummer van VN vallen verder de interviews met Kamagurka en Sasha Grey op. Grey, een voormalige pornoster die een leven als schrijfster/actrice is gestart, wordt geïnterviewd door Peter Buwalda. In zijn roman Bonita Avenue komt een vrouw voor die op haar is gebaseerd.


Een klassiek interview is het niet geworden. Buwalda mijmert vooral. Wat zich nog het meest wreekt, is dat Sasha Grey bar weinig te melden heeft, en haar vriendje evenmin.


In De Groene Amsterdammer trekt een verhaal van Emma Brunt over de 'nieuwe armoede' de aandacht, temeer omdat ze ervaringsdeskundige is. 'Ik hak zelf al zo'n jaar of drie met het bezuinigingsbijltje en dat bijltje wordt botter en botter.'


Als ze mensen uitnodigt om te komen eten, vraagt ze of ze wijn mee willen nemen. 'Terwijl ik dan eigenlijk bedoel: een flesje of twee, maar dat kan ik al helemaal niet over mijn lippen krijgen.'


De waarheid van deze week is trouwens ook van Remco Campert: 'Als je lang bij elkaar wilt blijven, is Scrabble nog net even belangrijker dan seks.'

Meer over