Scheikunde voorziet leven op de maan

De samenstellers van het vwo-examen scheikunde stuurden de leerlingen naar de maan om daar een zuurstoffabriek te bouwen. Onderzoekers zouden daardoor op de maan in koepels kunnen wonen zonder ademhalingsapparatuur te hoeven dragen....

Volgens de examentekst kan uit ilminiet, een op de maan veel voorkomend erts, zuurstof gewonnen worden. De leerlingen moesten berekenen hoeveel erts nodig is om voldoende zuurstof te maken voor één koepel. Scheikundedocent P. van Zandbergen: 'Chemisch gezien is het wel mogelijk. Alleen bestaat lucht voor slechts eenvijfde deel uit zuurstof. De rest is stikstof. Waar ze dat laatste vandaan haalden, bleef onduidelijk.'

Van Zandbergen is zeer te spreken over het examen, op dat ene schoonheidsfoutje na. 'Er zat stevig rekenwerk in en de stof was goed verspreid over de opgaven. Het was wel vrij fors, ik heb er zelf anderhalf uur over gedaan.'

Anke Vos (17) vond de opgave over de zuurstoffabriek wel aardig. 'Daar kan ik me iets bij voorstellen.' Over de rest is ze niet zo enthousiast: 'Het was moeilijk, ik hoop op een ruime 4.'

Haar medescholier Anne Dros (18) zet hoger in: 'Ik ga voor minimaal een 7. Ik heb overal iets ingevuld, maar over een paar dingen ben ik niet helemaal zeker. Echt moeilijk vond ik het ook niet, hoewel opgave 3 heel ingewikkeld leek, maar het niet was.'

De examenkandidaten van de havo bleven tijdens hun examen met beide benen op de grond. Zij mochten onder andere het aantal atomen van een diamant berekenen. Annigje Poepjes (19) kon er ook niet mee uit de voeten. 'Ik heb er maar een vraagteken bij gezet. Ik vind het knap dat ze het durfden te vragen. De rest van het examen was ook behoorlijk zwaar.'

Wietse Visser (17) dacht daar anders over: 'Goed te doen. Alleen opgave 9 over estervorming heb ik niet helemaal gemaakt. Niet omdat ik hem te moeilijk vond, maar omdat ik er te weinig van af weet.'

Matthijs Dierckx

Meer over