Scheidsrechter: missen rode kaart Nigel de Jong was 'nachtmerrie'

Nigel de Jong ontsnapte in de WK-finale van 2010 aan een rode kaart na een karatetrap tegen Xabi Alonso. Het veelbesproken moment zit de inmiddels gestopte scheidsrechter Howard Webb nog steeds niet lekker. In zijn biografie 'The Man in the Middle', die donderdag in Engeland verschijnt, gaat hij uitvoerig op de gebeurtenissen op 11 juli 2010 in, blijkt uit een voorpublicatie in The Times.

Nigel de Jong trapt Xabi Alonso tijdens de finale van het WK in 2010. Beeld afp
Nigel de Jong trapt Xabi Alonso tijdens de finale van het WK in 2010.Beeld afp

Over de karatetrap schrijft Webb: 'Ik stond net iets achter Xabi Alonso, op zo'n negen meter. De plek waar Nigel de Jong hem raakte, en de manier waarop, kon ik niet goed zien. Wel wist ik dat hij te laat en gevaarlijk in kwam vliegen. Ik besloot een gele kaart te geven voor wat ik zag. Niemand van mijn team suggereerde iets anders.'

Webb dacht er toen niet aan om De Jong van het veld te sturen. 'Met mijn hand op mijn hart: een rode kaart is nooit door mijn hoofd gegaan. Ik was ervan overtuigd dat het een gele kaart was, niet één procent twijfelde ik eraan.' Bij de furieuze reactie van de Spaanse bank dacht Webb dat dit vanwege alle overtredingen van het Nederlands elftal was, of dat de scheidsrechter geen voordeel gaf, niet specifiek de actie van De Jong.

Op het moment dat zijn assistent tijdens de rust op zijn mobiel keek en daarop allerlei berichten zag over de overtreding, werd het Webb duidelijk dat hij fout zat met zijn beoordeling. 'Ik voelde me ontdaan. Het leek erop dat ik een rode kaart had gemist in een WK-finale. Een verschrikkelijke nachtmerrie.'

Bonkend

De Engelsman betrad het veld in Johannesburg voor de tweede helft met een bonzend hoofd en bonkend hart. 'De tackles bleven komen, net als de gele kaarten.' Uiteindelijk trok hij veertien keer geel... Twee daarvan gaf hij aan John Heitinga, die in de verlenging het veld moest verlaten.

Vier minuten voor tijd besliste de Spanjaard Andrés Iniesta de finale, met een doelpunt in de verlenging. Hij vierde zijn treffer met het uittrekken van zijn shirt, wat een gele kaart tot gevolg heeft. Webb raakte in paniek. Hij wist niet of hij Iniesta al geel had gegeven. 'Mijn hart zonk: ik zal toch niet de matchwinner met een tweede gele kaart moeten wegsturen... Tot mijn grote opluchting stond zijn naam nog niet in het boekje en was het zijn eerste kaart.'

Na het laatste fluitsignaal stormde bondscoach Bert van Marwijk op hem af. 'Hij schreeuwde: je floot deze wedstrijd zo omdat Spanje over je klaagde in de eerste wedstrijd. Ik probeerde de Nederlandse spelers nog te kalmeren, maar ze hadden de WK-finale verloren. Niets wat ik zei kon de teleurstelling bij ze wegnemen.'

De tijd na de wedstrijd tot het moment van de huldiging was volgens Webb 'de langste tien minuten uit mijn leven.' Er ging van alles door zijn hoofd. 'Het was zo zwaar en ik heb echt mijn best proberen te doen, maar was het goed genoeg? Ik hoopte dat deze wedstrijd mijn carrière niet zou verpesten. Dat dit mij niet voor altijd zou achtervolgen.'

Twee jaar geleden beëindigde de 45-jarige Webb zijn actieve loopbaan als scheidsrechter. 'De WK-finale had het meest trotste moment uit mijn leven moeten zijn. De Nederlands fans bleven na afloop sissen en fluiten. Dat was martelend.'

Meer over