Schalken trotseert rugklachten

Met dank aan haptonoom Jan Naaktgeboren plaatste Sjeng Schalken zich gisteren voor de kwartfinales van het tennistoernooi in Rosmalen door de Belg Christophe Rochus in drie sets (4-6, 7-6 en 6-3) te verslaan....

Dinsdagavond leek Schalken het toernooi al na zes games te moeten beëindigen, toen hij in zijn duel met de Fransman Golmard door zijn rug ging. 'Ik vreesde even dat alles voorbij was en dat ik ook Wimbledon zou missen', zei Schalken, die zich op karakter naar de volgende ronde sleepte. Na afloop van de partij tegen Golmard kon Schalken alleen nog rechtop staan. De handen van Naaktgeboren en fysiotherapeut Van Alphen verrichtten echter wonderen.

Veel rust werd Schalken namelijk niet gegund door de toernooi-directie, die zijn tweede optreden op het Autotron voor de volgende dag had gepland. 'Directeur Hunze vroeg me of hij het programma moest omzetten' zei Schalken. 'Maar ik was bereid op woensdag te spelen in de overtuiging dat mijn rug hersteld zou zijn. Achteraf had ik spijt van mijn snelle toezegging, want mijn spieren bleken een flinke opdonder te hebben gehad. De behandeling was bovendien vermoeiend, ik werd door de fysio bijna uit elkaar getrokken.'

In de eerste set van zijn partij tegen de jongste van de Waalse broers Rochus was het Schalken aan te zien dat hij had geleden op de massagetafel. Hij beantwoordde de zielloze opslagen van de 23-jarige Christophe Rochus veel te slap en had geen zicht op de gecamoufleerde backhand-slagen van de kleine Belg, die volgende week op Wimbledon in de eerste ronde zijn broer Olivier (21) ontmoet.

Op 4-4, 0-30 in de tweede set kreeg Rochus zijn eerste zege op Schalken in zicht, maar de nummer 85 van de ATP-ranking incasseerde in Rosmalen zijn vierde nederlaag. In de tiebreak was Schalken eindelijk los (7-1), waarna hij het gortdroge duel snel besliste. 'Ik volgde aanvankelijk de verkeerde tactiek', erkende Schalken. 'Ik heb de afgelopen weken ook veel energie verbruikt. Maar ik laat dit toernooi niet zo maar schieten.'

Schalken wenste zelfs zijn dubbelpartij met de Fransman Boutter niet te laten lopen, hoewel voorzichtigheid toch geboden is met het oog op Wimbledon. 'Daar kun je over twisten. Maar Boutter is een leuke vent en ik wil mijn afspraken nakomen. Mijn rug voelt uiteraard nog een beetje stijf, maar tijdens het spelen heb ik er geen last van.'

Morgen wacht Schalken een serieuze test voor Wimbledon als hij de speler treft die de rentree van Krajicek bedierf. Roger Federer was gisteren al na één set klaar met zijn landgenoot Ivo Heuberger, die - ook al - met een rugblessure op moest geven. Het kwetsbare lichaam van Schalken is opnieuw zijn grootste tegenstander, juist nu de nummer 31 van de wereld zijn ritme heeft gevonden sinds zijn breuk met coach Alex Reijnders.

Op Wimbledon zou Schalken voor het eerst in zijn carrière de derde ronde op een Grand Slam kunnen overleven, want de Spanjaard Ferrero is op gras niet de balkunstenaar die op Roland Garros pas in de finale sneuvelde. Eerst moet hij afrekenen met de Deen Pless, die vorig jaar in Londen Siemerink een pak slaag gaf. Schalken: 'Gelukkig speel ik niet zo als Siemerink.'

Meer over