NieuwsSchaken

Schaken verplaatst zich steeds meer naar online, wereldkampioen Carlsen profiteert mee

De meeste sporten zijn door covid-19 zwaar gedupeerd en lopen miljoenen aan inkomsten mis. Maar voor één sport pakt de crisis niet zo slecht uit: schaken. Wereldkampioen Magnus Carlsen (29) heeft het moment aangegrepen om zijn eigen conglomeraatje naar de beurs te brengen. 

Het bedrijf van wereldkampioen Magnus Carlsen gaat naar de beurs.Beeld ANP

De Play Magnus Group zal een notering krijgen op de beurs van Oslo, die net als die van Amsterdam deel uitmaakt van Euronext. Het bedrijf is ontstaan uit zijn eigen app Play Magnus. Samen met andere investeerders heeft hij via overnames een hele onderneming met allerlei schaakplatforms opgetuigd die vorig jaar al een omzet draaide van bijna 7 miljoen euro. Volgens het prospectus zal de omzet dit jaar met 120 procent stijgen. 

Carlsen is niet alleen wereldkampioen in het klassieke schaakspel (40 zetten in 2 uur) maar ook in de snelschaakvarianten rapid (tussen 10 minuten en 60 minuten) en blitz (minder dan 10 minuten)

Onlinepartijen

Met name de laatste twee varianten lenen zich heel goed voor onlinepartijen, omdat er geen tijd is om bij de computer te rade te gaan. In totaal worden voor 404 miljoen Noorse kronen – iets minder dan 40 miljoen euro – aandelen geplaatst onder beleggers.

Onder de huidige investeerders zit een aantal Zwitserse vermogensbeheerders, een Noors pensioenfonds en het Amerikaanse hedgefonds Luxor. Zij krijgen door een beursnotering de mogelijkheid hun aandelen liquide te maken. Anders Brandt, de co-directeur, zei bij de aankondiging deze week dat het bedrijf zich enorm heeft ontwikkeld. 

‘Van een eenvoudige app is het een toonaangevend bedrijf geworden met innovatieve schaakdiensten. De ambitie is er de beste onderneming ter wereld van te maken om schaak te spelen, te leren en te bekijken. Dit is de grootste investering in schaak ooit, en het beursbedrijf zal een platform moeten zijn voor verdere groei.’

Onder het bedrijf vallen Play Magnus All Suite, chess24, Chessable en CoChess. Daarnaast is vanwege covid-19 een toernooisite opgezet onder de naam Magnus Carlsen Chess Tour, waar topspelers aan meedoen en vele schaakliefhebbers naar kijken. 

In totaal heeft Play Magnus 3 miljoen geregistreerde gebruikers en 35 duizend betalende klanten. Carlsen zelf zegt dat het bedrijf is bedoeld om met schaken een groter publiek te bereiken. ‘Ons bedrijfsmodel moet veel meer spelers en coaches in staat stellen hun brood te verdienen met schaak.’

Spelletjesfreak

Volgens de wereldkampioen is het bedrijf wereldwijd populair, maar onvoldoende vercommercialiseerd. Carlsen is behalve schaker ook een spelletjesfreak. Hij is een uitstekend voetballer, maar heeft nu ook de wereldtop bereikt met het spel Fantasy Football, waarbij 7,5 miljoen deelnemers wereldwijd een eigen voetbalteam moeten samenstellen uit spelers van de Premier League. Hij ging in december vorig jaar aan kop in het spel en werd uiteindelijk 11de.

Door de pandemie heeft schaken zich van de toernooizalen naar internet verplaatst. Op de streamingdienst Twitch, waar allerlei videogames worden aangeboden, heeft grootmeester Hikaru Nakamura een eigen game waarmee hij goed geld verdient. Carlsen zelf speelt graag partijtjes snelschaak, vaak onder het pseudoniem Dr. Nykerstein. 

Kasparov 

Deze zomer organiseerde hij een toernooi waarvoor hij 1 miljoen dollar aan prijzengeld had geworven van sponsors. Uiteraard won Carlsen zelf het toernooi. In totaal won hij dit jaar al negen toernooien. Onlangs speelde hij ook weer een partij tegen oud-wereldkampioen Gari Kasparov. 

Op dit moment doet hij mee aan het Altibox Norway Chess toernooi in Stavanger. ‘Snelschaak zal vooral via internet worden gedaan, terwijl het klassieke schaak in een gecontroleerde ruimte zal plaatsvinden’, aldus Carlsen.

Meer over